Nigeria : 42 personnes, dont 27 élèves, enlevés par des hommes armés

RAPT L’attaque d’un pensionnat a eu lieu dans le nord du pays, une personne est morte pendant l'attaque

R. G.-V. avec AFP

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Les enlèvements sont réguliers dans la région, en décembre dernier 300 enfants avaient été libérés.
Les enlèvements sont réguliers dans la région, en décembre dernier 300 enfants avaient été libérés. — AFP

Des hommes armés ont envahi mardi soir un pensionnat situé dans l’Etat du Niger, dans le nord du Nigeria, où ils ont enlevé 42, dont 27 élèves. Au cours de l’attaque un élève a été tué, a déclaré le gouvernement local. « Les bandits ont attaqué l’école vers 2 h mercredi », a précisé Muhammad Sani Idris, commissionnaire à l’information de l’Etat du Niger où se trouve le lycée. « Au moment de l’attaque, il y avait 650 élèves dans l’école. Ils ont emmené 27 élèves avec trois enseignants. Ils ont également enlevé 12 membres des familles des enseignants », a-t-il ajouté.

Ce rapt massif intervient deux mois après l’enlèvement de 344 adolescents dans un pensionnat de l’Etat voisin de Katsina par des groupes criminels. Après négociations avec les autorités, les élèves avaient été libérés une semaine plus tard. Selon un communiqué, le président nigérian Muhammadu Buhari a « ordonné aux forces armées et à la police de ramener immédiatement tous les captifs indemnes ». Des militaires, avec un soutien aérien, sont à la recherche des ravisseurs et des otages, avait déclaré une source sécuritaire.

Un établissement de 1.000 élèves

Cet établissement d’enseignement secondaire compte environ 1.000 élèves, il a fallu attendre des heures avant qu’un comptage précis puisse être effectué. Un premier bilan avait fait état de centaines de personnes enlevées. Le chiffre est finalement bien moins élevé.

Depuis près de dix ans, le nord-ouest et le centre du Nigeria sont en proie aux violences de groupes criminels qualifiés localement de « bandits », qui multiplient les enlèvements contre rançon et les vols de bétail. Ces bandes criminelles sont motivées par l’appât du gain, mais certaines ont tissé des liens forts avec les groupes djihadistes présents dans le nord-est. Notamment celles qui avaient kidnappé en décembre dernier 344 élèves dans un pensionnat de la ville de Kankara, dans l’Etat de Katsina.

Ces groupes armés avaient agi pour le compte du groupe djihadiste Boko Haram, qui avait revendiqué le rapt dans une vidéo, mais dont le bastion se trouve à des centaines de kilomètres, dans le nord-est du Nigeria. Ce rapt avait provoqué un émoi mondial, et ravivé le souvenir de l’enlèvement par Boko Haram de plus de 200 jeunes filles à Chibok, dans le nord-est, en 2014. Les adolescents de Kankara avaient été libérés après une semaine de captivité à la suite de négociations entre ces gangs et les gouvernements de Katsina et Zamfara. Le 9 février, le responsable de ce rapt, un chef de groupe armé appelé Awwalun Daudawa, s’est rendu aux autorités en échange d’un accord d’amnistie.