Coronavirus en Allemagne : Angela Merkel obtient un prolongement des restrictions jusqu’au 7 mars

MESURES SANITAIRES Berlin visait la date du 14 mars, mais a dû céder face aux pressions des Länder

20 Minutes avec AFP

— 

La chancelière Angela Merkel, à Berlin le 21 janvier 2021.
La chancelière Angela Merkel, à Berlin le 21 janvier 2021. — Stefan Boness/Ipon/SIPA

La grogne croissante de l’opinion allemande n’aura pas vraiment fait plier l’exécutif. Dans sa lutte contre le coronavirus, Berlin n’a fait que quelques minimes concessions à sa population. Angela Merkel a en effet annoncé mercredi soir la prolongation jusqu’au 7 mars de la plupart des restrictions contre le Covid-19 en place en Allemagne.

Commerces non alimentaires, restaurants, cafés, musées ou encore équipements sportifs resteront ainsi fermés au-delà de la date fixée jusqu’ici au 14 février, « compte tenu de l’incertitude concernant la propagation des variants du virus », a expliqué la chancelière, à l’issue d’une réunion avec les représentants des 16 Etats régionaux du pays. Elle a néanmoins indiqué que les salons de coiffure pourront rouvrir le 1er mars, à condition d’adopter un strict protocole sanitaire, et que les écoles pourraient faire de même là où les conditions locales le permettront.

Des chiffres qui s’améliorent

Se félicitant que les chiffres des infections ces dernières semaines « s’améliorent », Angela Merkel a justifié la prolongation des restrictions, dont certaines ont été mises en place dès novembre, en raison de la propagation récente des variants sud-africain et britannique, jugés plus contagieux.

La chancelière a cependant estimé que l’amélioration relative des chiffres récemment « montre que les mesures imposées ici, souvent très strictes et très dures, portent aujourd’hui leurs fruits ». Ces derniers jours, l’Allemagne a enregistré en moyenne quelque 8.000 nouvelles infections au Covid-19 par jour. « Mais nous voulons éviter une troisième vague » et cela ne pourra se faire « que si tous les cas contacts peuvent être retracés ».

Les pressions des Länder

Lors des tractations mercredi avec les Etats régionaux, la chancelière jouait serré. Le degré d’acceptation des restrictions par la population a en effet baissé à 50 % contre 65 % début janvier, selon une enquête YouGov de cette semaine. Mais après plus de cinq heures de négociations, Angela Merkel, qui plaide pour la fermeté pour combattre le virus, a réussi à imposer sa ligne.

Pour parvenir à ses fins, elle a néanmoins dû faire des concessions : elle voulait au départ une prolongation jusqu’au 14 mars et pas seulement jusqu’au 7. Et elle voulait attendre le mois de mars pour offrir aux écoles la possibilité de rouvrir. Sur ces deux points, elle a dû céder face aux pressions des régions, les Länder, qui ont la haute main sur les questions sanitaires et scolaires.