Coronavirus en Afrique du Sud : Enquête sur 17 millions de dollars de fonds détournés dans des fraudes

PANDEMIE Une organisation indépendante chargée notamment de la lutte anti-corruption a mis au jour de nombreuses irrégularités dans l’utilisation des fonds publics

20 Minutes avec AFP
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Des soignants dans un hôpital de Soweto en Afrique du Sud, le 25 janvier 2021.
Des soignants dans un hôpital de Soweto en Afrique du Sud, le 25 janvier 2021. — MICHELE SPATARI / AFP

Après enquête, la facture de la fraude est lourde. En Afrique du Sud 17 millions de dollars de fonds destinés à la lutte contre le Covid-19 ont été détournés dans des fraudes, des actes de corruption et de surfacturation, a affirmé ce vendredi le responsable d’une équipe d’enquêteurs.

Le président Cyril Ramaphosa avait lui-même ordonné en 2020 le lancement d’une investigation après la publication d’informations faisant état de contrats gouvernementaux attribués sur des bases de favoritisme politique. Le responsable des enquêteurs, Andy Mothibi, a annoncé que des dossiers avaient été déposés devant un tribunal spécial, visant à récupérer 17,3 millions de dollars de fonds publics irrégulièrement attribués.

Surfacturation et pressions politiques

« Nous devons récupérer cet argent et le rendre à l’Etat », a souligné lors d’une déclaration à la télévision Andy Mothibi, qui dirige l’Unité des enquêtes spéciales, une organisation indépendante chargée notamment de la lutte anti-corruption.

Les enquêteurs ont mis au jour de nombreuses irrégularités dans l’utilisation des fonds publics : surfacturations, achats de produits non nécessaires, attribution de contrats à des entreprises non agréées… « Dans certains cas, des pressions politiques ont été exercées », a ajouté Andy Mothibi.

Quelque 40 dossiers feront l’objet d’enquêtes pour de possibles fraudes ou actes de corruption. Au total, l’Afrique du Sud a dépensé deux milliards de dollars pour des achats liés à la pandémie de nouveau coronavirus, entre avril et novembre 2020, selon le département du Trésor public. Les dépenses concernant près de la moitié de cette somme font l’objet d’enquêtes. Avec au moins 1,46 million d’infections recensées et plus de 44.600 décès, l’Afrique du Sud affiche le pire bilan en termes de nombres de cas et de décès sur le continent.