Roumanie : Tollé après le décès d'un bébé lors d'un baptême orthodoxe

RITUELS Le prêtre qui a célébré la cérémonie est poursuivi pour « homicide involontaire »

20 Minutes avec AFP
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Roumanie : Tollé après le décès d'un bébé lors d'un baptême orthodoxe (Illustration).
Roumanie : Tollé après le décès d'un bébé lors d'un baptême orthodoxe (Illustration). — Daniel MIHAILESCU / AFP

De nombreux Roumains se sont mobilisés cette semaine sur les réseaux sociaux pour convaincre l'Eglise orthodoxe de modifier le rituel du baptême après le décès d’un bébé, au lendemain de la cérémonie.

Un bébé âgé de six semaines est mort lundi à l’hôpital, peu de temps après son baptême dans une église de Suceava (nord-est). Selon le rituel orthodoxe, il avait été immergé trois fois dans l’eau bénite. Victime d’un arrêt cardiaque, il avait été transporté d’urgence à l’hôpital où il est décédé quelques heures plus tard.

Une pétition pour mettre fin à ce rituel

L’autopsie a révélé la présence de liquide dans ses poumons et le parquet a ouvert des poursuites pour « homicide involontaire » contre le prêtre ayant célébré le baptême. De nombreux internautes ont dénoncé la « brutalité » de ce rituel et critiqué l'« entêtement de ceux qui pensent que c’est la volonté de Dieu » de le maintenir.

« La mort d’un nouveau-né à cause de cette pratique est une énorme tragédie. Ce risque doit être exclu pour que la joie du baptême triomphe », ont écrit les initiateurs d’une pétition en ligne, qui avait recueilli jeudi plus de 56.000 signatures.

Plusieurs incidents de ce type ont été enregistrés ces dernières années, selon les médias. Devant le tollé, le porte-parole de l’Eglise orthodoxe Vasile Banescu a estimé que les prêtres pourraient se contenter de verser un peu d’eau sur le front du bébé pour éviter de telles tragédies. Mais l’archevêque Teodosie, chef de file de l’aile dure au sein de l’Eglise, a affirmé que ce rituel ne changerait pas.