Birmanie : Bonne nouvelle, la plus longue coupure internet au monde est terminée

CONNECTES Plus d’un million de personnes n’avaient plus accès au réseau international depuis 19 mois

20 Minutes avec AFP
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Un homme manifeste, un drapeau Chin à la main, contre le conflit qui secoue sa région, le 13 juillet 2019 à Rangoun.
Un homme manifeste, un drapeau Chin à la main, contre le conflit qui secoue sa région, le 13 juillet 2019 à Rangoun. — Sai Aung MAIN / AFP

C’est l’une des conséquences inattendues du coup d’Etat de cette semaine en Birmanie. La plus longue coupure Internet de la planète, qui durait depuis 19 mois, a pris fin dans une zone de conflit ethnique dans le nord du pays.

Le réseau avait été coupé en juin 2019 dans les Etats de Chin et de Rakhine, après des ordres « urgents » donnés par le ministère des Télécoms du gouvernement civil d’Aung San Suu Kyi. A la suite du coup d’Etat militaire de lundi, l’opérateur mobile Telenor Group a indiqué avoir rétabli tous ses services dans huit cantons des Etats de Rakhine et Chin mercredi.

Des informations sur le coup d’Etat et la pandémie

« Telenor Group et Telenor Myanmar ont prôné le rétablissement des prestations et souligné que la liberté d’expression via l’accès aux services télécoms devait être respectée pour des raisons humanitaires », a déclaré la société dans un communiqué. Mercredi, les habitants se réjouissaient de leur reconnection au reste du monde.

D’après Khin Maung, habitant de la ville de Mrauk-U, dans le nord de l’Etat de Rakhine, Internet est rétabli, mais lent. « Nous avons à nouveau Internet. Donc nous aussi sommes au courant pour le coup d’Etat », a déclaré Shouban, qui comme beaucoup de Rohingyas ne porte qu’un nom, à Maungdaw, dans le même Etat.

Selon l’ONG Human Rights Watch, la coupure d’Internet a limité l’an dernier la prise de conscience des risques liés à la pandémie de coronavirus et l’accès aux informations sur les mesures d’hygiènes permettant de la combattre.

Un conflit très meurtrier

Le conflit dans l’Etat de Rakhine oppose l’armée birmane et les insurgés de l’armée d’Arakan, qui luttent pour obtenir plus d’autonomie en faveur de la population bouddhiste, dite rakhine ou aranakaise. Les combats se sont étendus à l’Etat voisin de Chin, poussant des milliers de Chins, une minorité essentiellement chrétienne, à fuir leurs villages pour se réfugier dans des camps de fortune.

Depuis janvier 2019, des centaines de civils ont été tués ou blessés, et plus de 150.000 déplacés face à l’intensification des violences. La région a également été le théâtre du drame de la minorité musulmane des Rohingyas, dont quelque 740.000 ont fui au Bangladesh voisin après des attaques les visant en 2017, menées par l’armée birmane et des milices bouddhistes, et qualifiées de génocide par des enquêteurs de l’ONU. Les 600.000 Rohingyas qui sont restés dans le pays vivent dans des conditions permanentes d’apartheid.