Bill Gates demande à se préparer à la prochaine pandémie comme on prépare une guerre

SANTÉ Selon lui, les pays doivent investir des dizaines de milliards de dollars chaque année afin de mettre au point des vaccins et des traitements

20 Minutes avec agences

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Bill Gates demande aux pays les plus riches d'investir massivement pour se préparer à la prochaine pandémie.
Bill Gates demande aux pays les plus riches d'investir massivement pour se préparer à la prochaine pandémie. — Lenin Nolly/EFE/SIPA

Le philanthrope américain Bill Gates estime que le monde doit dès maintenant se préparer à la prochaine pandémie comme il se préparerait à une guerre ce qui doit se traduire par des investissements colossaux chaque année, souligne-t-il dans une lettre publiée ce mercredi.

« Le monde doit dépenser des milliards pour sauver des milliers de milliards (et empêcher des millions de morts). Je pense que c’est la meilleure et la plus rentable des polices d’assurance que le monde puisse se payer », écrit Bill Gates. Selon lui, « le gros de l’investissement doit venir des pays riches » car ce sont leurs gouvernements qui y ont le plus à gagner.

A quoi serviraient ces milliards de dollars ?

Outre les investissements scientifiques qui doivent permettre de vaincre la pandémie de Covid-19 et d’autres à venir (diagnostics, vaccins, traitements, etc.), Bill Gates appelle aussi à mettre en place un « système d’alerte global, dont nous ne disposons pas à grande échelle aujourd’hui » afin de pouvoir dépister les épidémies le plus tôt possible.

L’Américain, qui fait partie des trois hommes les plus riches du monde selon le classement du magazine Forbes, préconise en outre la création d’une force de réaction rapide pour les maladies infectieuses. « Des pompiers de la pandémie » seraient en alerte en permanence pour répondre à une crise sanitaire potentielle. Bill Gates estime qu’il faudrait environ 3.000 de ces professionnels répartis dans le monde.

Ne plus être « pris au dépourvu »

Il souhaite que le monde tire des enseignements de la pandémie du coronavirus. « Nous ne pouvons pas nous permettre d’être à nouveau pris au dépourvu. La menace de la prochaine pandémie pendra toujours au-dessus de nos têtes – à moins que le monde ne prenne les mesures pour l’empêcher. »

Il rappelle que « stopper la prochaine pandémie nécessitera de dépenser des dizaines de milliards de dollars d’investissements chaque année « et le cofondateur et ancien patron de Microsoft révèle que » le coût de la pandémie de Covid-19 pour le monde entier est estimé à 28.000 milliards de dollars. »

Bill Gates est très engagé dans la promotion et le financement de la vaccination, notamment dans les pays en développement via la Fondation Bill et Melinda Gates qui a déjà selon lui investi 1,75 milliard de dollars pour lutter contre la pandémie de coronavirus.