Illustration d'une école.
Illustration d'une école. — Pixabay / ArtTower

EPIDEMIE

Coronavirus : Le gouvernement britannique sous pression pour rouvrir les écoles

Les écoles sont fermées depuis début janvier au Royaume-Uni, qui s’est reconfiné pour la troisième fois en raison d’une flambée des contaminations attribuées à un nouveau variant

Fermées depuis début janvier, les portes des écoles britanniques pourraient rester closes jusqu’à Pâques en raison du confinement contre une nouvelle vague de la pandémie. Mais le gouvernement de Boris Johnson se trouvait, ce lundi, sous pression, y compris de la majorité conservatrice au pouvoir, pour fournir un calendrier de réouverture.

« La machine étatique doit se concentrer sur la réouverture des écoles », a plaidé sur Twitter le conservateur Robert Halfon, qui préside la commission chargée de l’Education à la chambre basse du Parlement, car autrement « nous risquons une épidémie de pauvreté éducative et de santé mentale ».

Les enseignants britanniques bientôt vaccinés ?

Comme lui, des voix de plus en plus nombreuses demandent que les enseignants soient vaccinés en priorité, dès que les 15 millions de soignants et de personnes les plus âgées auront reçu leur première dose de vaccin contre le coronavirus. Les écoles sont fermées depuis début janvier au Royaume-Uni, pays d’Europe le plus durement touché avec près de 98.000 morts, qui s’est reconfiné pour la troisième fois en raison d’une flambée des contaminations attribuées à un nouveau variant du coronavirus considéré comme beaucoup plus contagieux.

Durant le week-end, le ministre de la Santé Matt Hancock a refusé de garantir qu’elles rouvriront avant Pâques, début avril, soulignant que les contaminations devraient d’abord continuer à baisser. Les enfants « sont les victimes oubliées de cette pandémie et nous devons commencer à penser à leurs perspectives et leur avenir aussi », a regretté l’ancienne ministre conservatrice Esther McVey dans le Daily Telegraph. Selon les médias, le ministre de l’Education, Gavin Williamson, devrait annoncer cette semaine que les écoles ne rouvriront pas après les vacances de février, comme l’exécutif l’avait initialement souhaité. Elles n’accueillent pour le moment que les enfants vulnérables ou de travailleurs essentiels.

Plus de 6,3 millions de Britanniques vaccinés

D’après les médias, le gouvernement doit aussi décider mardi s’il consignera les voyageurs arrivant de l’étranger dans des hôtels à leurs frais pour lutter contre l’arrivée de nouveaux variants susceptibles d’être plus résistants aux vaccins. Cette proposition aurait le soutien du poids lourds de l’exécutif, comme les ministres des Finances, Rishi Sunak, de l’Intérieur, Priti Patel, et de la Santé, Matt Hancock.

Selon Matt Hancock, 77 cas du variant sud-africain et neuf du brésilien ont à ce jour été identifiés dans le pays, qui impose déjà un test négatif et une quarantaine de dix jours pour toutes les arrivées en provenance de l’étranger. Plus de 6,3 millions de personnes au Royaume-Uni ont déjà reçu une première dose d’un vaccin contre le coronavirus depuis le début de la campagne de vaccination début décembre.