Chine : Neuf des dix mineurs coincés sous terre sont morts

DRAME Les recherches se poursuivent pour retrouver le dernier mineur coincé sous terre

20 Minutes avec AFP

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Un des mineurs sauvé de la mine de Qixia, en Chine, le 24 janvier 2021.
Un des mineurs sauvé de la mine de Qixia, en Chine, le 24 janvier 2021. — STR / CNS / AFP

Neuf des dix mineurs encore coincés sous terre dans une exploitation d’or en Chine depuis deux semaines ont été retrouvés morts, ont annoncé les autorités locales, ce lundi. Vingt-deux personnes étaient coincées dans une mine de Qixia, dans la province du Shandong (est), plusieurs centaines de mètres de profondeur depuis une explosion le 10 janvier.

La semaine dernière, un mineur blessé était décédé sous terre des suites de ses blessures. Et dimanche, 11 travailleurs avaient déjà été remontés à la surface devant les caméras de la télévision nationale. Cependant malgré les « efforts inlassables » des secouristes, « neuf autres mineurs ont malheureusement été découverts morts » et « leurs corps remontés à la surface », a indiqué devant la presse Chen Fei, le maire de Yantai – la ville qui administre Qixia.

Les recherches se poursuivent pour retrouver le dernier mineur coincé sous terre. Les sauveteurs n’ont aucune nouvelle de lui. L’explosion avait provoqué d’importants dégâts empêchant les mineurs de remonter à la surface. Grâce à un câble métallique descendu via un conduit creusé dans la roche, les sauveteurs avaient toutefois pu transmettre à une partie des mineurs des vivres, des médicaments et des téléphones.

Deux semaines pour libérer le dernier mineur

Les sauveteurs s’étaient en parallèle lancés dans le forage de plusieurs conduits pour accéder aux hommes coincés sous terre. En raison de la dureté des roches souterraines, les secours avaient estimé vendredi qu’au moins deux semaines seraient encore nécessaires pour les libérer. Mais les opérations s’étaient subitement accélérées dimanche.

Si la sécurité des mines s’est nettement améliorée au cours des dernières décennies, des accidents surviennent encore régulièrement en Chine, où les réglementations ne sont parfois pas appliquées. En décembre, 23 mineurs avaient perdu la vie dans une mine de charbon à Chongqing (sud-ouest).