Grèce : Face aux velléités de la Turquie, Athènes achète 18 Rafale à la France

ARMEMENT La ministre française des Armées, Florence Parly, sera à Athènes ce lundi pour signer un contrat d’environ 2,5 milliards d’euros

20 Minutes avec AFP

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Un avion de combat Rafale, le 10 septembre 2020.
Un avion de combat Rafale, le 10 septembre 2020. — Manish Swarup/AP/SIPA

Les tensions accrues avec la Turquie voisine incitent Athènes à renforcer son arsenal militaire. Pour cela, la Grèce a décidé de se tourner vers la France. Le pays doit ainsi conclure ce lundi l’achat de 18 avions de combat Rafale pour un montant d’environ 2,5 milliards d’euros. Le contrat comprend également la fourniture de missiles de croisière Scalp, de missiles antinavires Exocet et des missiles antiaériens à longue portée Meteor.

La ministre française des Armées Florence Parly est attendue à Athènes pour signer le contrat qui « envoie un message clair dans plusieurs directions », selon son homologue Nikos Panagiotopoulos. En premier lieu à Ankara.

Cette acquisition a été discutée en un temps record entre les deux gouvernements. La décision de négocier a été prise en septembre par le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis en réaction aux explorations gazières de la Turquie et à ses démonstrations de force dans des eaux disputées avec la Grèce et Chypre. Des actions turques « illégales et agressives » selon les dirigeants de l’Union européenne qui ont ouvert la voie à des sanctions contre Ankara.

Début cet été des livraisons

Six des Rafale sont achetés neufs auprès du constructeur Dassault Aviation et doivent être livrés à partir de 2022. Mais Athènes voulant disposer sans attendre des avions destinés à lui assurer la supériorité aérienne en mer Egée, 12 sont achetés d’occasion à Paris, qui les prélèvera sur l’inventaire de l’armée de l’Air française. Les livraisons doivent débuter à l’été et les 18 avions être livrés à l’été 2023, selon un responsable du ministère grec de la Défense. Quatre premiers pilotes grecs doivent commencer leur entraînement en France début 2021, selon cette source.

Pour remplacer les 12 avions cédés à la Grèce, le ministère français des Armées va acquérir 12 appareils neufs. Tout le produit de la cession, « de l’ordre de 400 millions d’euros », servira à financer pour partie l’achat, selon le cabinet de la ministre.

Un peu plus de visibilité pour Dassault Aviation

Pour la France, le contrat grec représente la première vente du Rafale en Europe, vers qui Paris cherche à orienter ses exportations d’armements et susciter des coopérations. Et alors que la France a cruellement besoin d’exportations dynamiques pour conserver la viabilité de son industrie et de sa stratégie de défense, cette vente permet également de donner une visibilité de 18 mois supplémentaires à Dassault Aviation et à ses 500 sous-traitants, dont beaucoup sont affaiblis par la crise du secteur aéronautique.