106 personnes secourues dans le troisième sauvetage en 48 heures de l'« Ocean Viking »

SOLIDARITE Cent six personnes de plus ont été secourues vendredi soir au large de la Libye par le navire de secours en mer de SOS Méditerranée, portant à 374 le nombre de rescapés récupérés en 48 heures

B.D. avec AFP

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Le navire de SOS Méditerranée
Le navire de SOS Méditerranée — NICOLAS TUCAT / AFP

Cent six. Cent six personnes de plus ont été secourues vendredi soir au large de la Libye par l’Ocean Viking, le navire de secours en mer de SOS Méditerranée, portant à 374 le nombre de rescapés récupérés en 48 heures par l’ONG basée à Marseille.

« 106 personnes ont été secourues (…) dans les eaux internationales à 28 milles nautiques [une cinquantaine de kilomètres] des côtes libyennes », a tweeté SOS Méditerranée. « La plupart des personnes à bord du canot pneumatique ont été retrouvées très intoxiquées par les vapeurs de carburant par l’équipe de sauvetage », poursuit-elle. Les rescapés sont originaires de Guinée, Soudan et Sierra Leone, selon la même source.

374 personnes à bord du navire

« Deux demandes de lieu sûr ont été adressées aux autorités maritimes libyennes. Sans réponse, nous avons demandé un soutien aux autorités maritimes maltaises et italiennes », a ajouté l'ONG dans un tweet, ce samedi à la mi-journée. « La météo va commencer à se dégrader. Nous devons débarquer dans un lieu sûr le plus rapidement possible », exhorte-t-elle.

Vendredi matin, le « navire-ambulance » avait secouru 149 personnes dans deux « embarcations en détresse ». La veille, lors de son premier sauvetage depuis son retour en mer, le navire avait récupéré 119 personnes. Parmi elles, figuraient 58 mineurs ainsi que quatre bébés, dont un d’un mois seulement. Depuis jeudi, ce sont donc 374 personnes qui se trouvent à bord du navire. 165 d’entre elles sont mineures, et en grande majorité, 131, non accompagnées, a précisé à l’AFP SOS Méditerranée. On compte 35 enfants (5-15 ans), 21 bébés (0-4 ans) et deux femmes enceintes dont l’une de huit mois, a notamment détaillé SOS Méditerranée.

Plus de 1.200 migrants ont péri en 2020 en Méditerranée

L’Ocean Viking a repris la mer depuis Marseille le 11 janvier, après avoir été bloqué cinq mois en Italie où les autorités lui ont imposé des travaux coûteux. L’Ocean Viking est actuellement le seul navire de secours d’une ONG dans la région, selon la directrice de l’ONG Sophie Beau, « les autres étant bloqués par les autorités italiennes comme l’était l’Ocean Viking avant ».

Les candidats à l’exil venus de divers pays partent pour l’essentiel de Tunisie et de Libye pour rejoindre l’Europe via l’Italie, dont les côtes sont les plus proches. Au total, plus de 1.200 migrants ont péri en 2020 en Méditerranée dont la grande majorité sur cette route centrale, selon l’Office international des migrations.