Le nouveau ministre de la Défense Lloyd Austin à son arrivée au Pentagone à Washington, le 22 janvier 2021.
Le nouveau ministre de la Défense Lloyd Austin à son arrivée au Pentagone à Washington, le 22 janvier 2021. — Brendan SMIALOWSKI / AFP

NOMINATION

Etats-Unis : L'ancien général afro-américain, Lloyd Austin, prend la tête du Pentagone

Cet ancien général de l’armée de Terre, qui a notamment combattu en Irak et en Afghanistan, a ensuite dirigé le commandement central de l’armée américaine

La nomination au poste de ministre américain de la Défense de l’ex-général, Lloyd Austin, a été confirmée, ce vendredi, l’homme de 67 ans devenant le premier Afro-Américain à diriger le Pentagone.

Après la directrice du Renseignement, Avril Haines, Lloyd Austin est le deuxième membre du gouvernement de Joe Biden dont la nomination a reçu le feu vert des élus.

Sept ans de retraite obligatoire avant de prendre la tête du Pentagone

« C’est un honneur et un privilège de devenir le 28e ministre de la Défense de notre pays, et je suis particulièrement fier d’être le premier Afro-Américain à occuper ce poste, a aussitôt tweeté le nouveau ministre. Maintenant, au travail ». La nomination de l’ex-général de l’armée de Terre, qui a notamment combattu en Irak et en Afghanistan avant de devenir le premier homme de couleur à diriger le commandement central de l’armée américaine (Centcom), a été approuvée au Sénat par 93 voix contre 2.

La veille, les deux chambres du Congrès avaient accordé une dispense au général retraité depuis 2016, au titre d’une réglementation stipulant qu’un ancien militaire doit être à la retraite depuis plus de sept ans pour devenir ministre de la Défense. Depuis l’adoption en 1947 de cette règle destinée à assurer un contrôle civil étroit sur les militaires, seules deux dispenses ont été approuvées : la première en 1950 pour George Marshall, qui venait de mettre en œuvre son plan éponyme de reconstruction de l’Europe, et la deuxième pour Jim Mattis en 2016.

La pandémie en ligne de mire

Lloyd Austin s’est engagé à lutter contre l’extrémisme au sein de l’armée américaine, après la participation de militaires en civil dans l’assaut contre le Capitole par des partisans de l’ex-président Donald Trump. « Je ferai tout pour débarrasser nos rangs des racistes et des extrémistes », a-t-il assuré mardi devant la commission des Forces armées du Sénat, alors que 12 soldats de la Garde nationale américaine avaient été écartés du dispositif de sécurité de la cérémonie d’investiture de Joe Biden dans le cadre d’une procédure de recherche d’éventuels liens avec des groupes extrémistes. Mais il s’est aussi engagé à faire de la pandémie de Covid-19 sa première priorité.

« Elle a tué plus de 400.000 Américains. Ce sont tout simplement des pertes démesurées », a-t-il noté, estimant que le Pentagone pourrait en faire davantage pour lutter contre la maladie. Lloyd Austin a fait savoir aux élus qu’il avait l’intention de réexaminer les retraits militaires d’Allemagne et de Somalie voulus par Donald Trump, mais il a soutenu le retrait d’Afghanistan. « Je voudrais voir ce conflit s’achever avec un accord négocié », a-t-il dit, jugeant préférable de « se focaliser sur les opérations antiterroristes à l’avenir ».