Coronavirus : Cuba compte produire 100 millions de doses de son vaccin en 2021

OBJECTIF Les autorités souhaitent lancer la campagne générale de vaccination, gratuite mais non obligatoire, au premier semestre

20 Minutes avec AFP

— 

Production du vaccin Soberana 2 contre le Covid-19, à La Havane le 20 janvier 2021.
Production du vaccin Soberana 2 contre le Covid-19, à La Havane le 20 janvier 2021. — Yamil Lage/AP/SIPA

C’est un objectif ambitieux. Cuba espère produire 100 millions de doses de son vaccin contre le coronavirus en 2021. Le but est ainsi d’immuniser toute la population de l’île dès cette année, a annoncé mercredi le directeur de l’institut Finlay, qui pilote deux des quatre projets en essais cliniques.

« Nous avons la capacité pour fabriquer 100 millions de doses » de Soberana 2, le candidat vaccin le plus avancé, a assuré le docteur Vicente Vérez lors d’une conférence de presse, précisant que « la phase de production » a déjà commencé. Et « si tout va bien, cette année toute la population cubaine sera vaccinée ».

Soberana 2 est passé lundi à la phase II b, qui implique 900 candidats. Si elle est couronnée de succès, il entrerait en phase III, la dernière avant approbation, avec 150.000 volontaires, en mars. L’institut Finlay a signé récemment un accord avec l’institut Pasteur d’Iran pour que ce dernier pays participe lui aussi à cette phase III.

Quatre vaccins en préparation

Par ailleurs, Soberana 1, actuellement en phase I, devrait passer en « phase II-III » en février et sera aussi testé sur les personnes convalescentes de la maladie, selon le docteur Pérez. Au total, quatre candidats sont en préparation : Soberana 1 et 2, Abdala et Mambisa, tous en phase d’essais cliniques (phase I ou II). Les trois premiers sont administrés par injection, le quatrième par spray nasal.

L’objectif est de lancer la campagne générale de vaccination au premier semestre : pour les Cubains, le vaccin serait gratuit mais pas obligatoire. Il serait aussi proposé en « option » aux touristes visitant l’île, a indiqué le docteur Vérez.

Faire avec l’embargo américain

Même s’il est confronté à un récent rebond de cas, Cuba reste l’un des pays les moins touchés de la région par la pandémie, avec 19.122 cas dont 180 décès, pour 11,2 millions d’habitants. Sous embargo américain depuis 1962, le pays a souvent dû trouver ses propres remèdes, en médicaments comme en vaccins. Car, si l’embargo épargne les produits de santé, dans les faits de nombreuses banques refusent toute transaction liée à l’île, par crainte de sanctions.