Coronavirus aux Etats-Unis : Joe Biden a rendu hommage aux 400.000 victimes à la veille de son investiture

CEREMONIES Joe Biden sera officiellement président ce mercredi à midi heure de Washington, mais les dernières heures du mandat Trump ont été bien remplies

20 Minutes avec AFP

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Joe et Jill Biden, mardi soir, rendant hommage aux morts et mortes du Covid-19.
Joe et Jill Biden, mardi soir, rendant hommage aux morts et mortes du Covid-19. — Alex Brandon/AP/SIPA

A moins de vingt-quatre heures de sa prestation de serment, Joe Biden a rendu mardi à Washington hommage aux victimes du Covid-19, marquant le contraste avec le président sortant Donald Trump qui a depuis des mois tenté de minimiser l’impact d’une pandémie ayant fait plus de 400.000 morts aux Etats-Unis. « Pour guérir, nous devons nous souvenir. Il est difficile parfois de se souvenir mais c’est ainsi que nous guérissons », a-t-il déclaré devant l’imposant mémorial Abraham Lincoln.

L’ancien bras droit de Barack Obama, qui deviendra ce mercredi à midi le 46e président de l’histoire des Etats-Unis, s’est ensuite recueilli, au son de la chanson « Hallelujah » de Leonard Cohen, face aux 400 lumières qui avaient été allumées tout autour du bassin rectangulaire dans lequel se reflétait le Washington Monument.

Trump au plus bas dans les sondages

Reclus dans la Maison-Blanche, Donald Trump, qui quitte le pouvoir au plus bas dans les sondages et coupé d’une partie de son camp, s’est lui contenté d’un message vidéo préenregistré en guise de discours d’adieu à l’issue d’un mandat marqué par une avalanche de scandales, deux « impeachments » et un assaut meurtrier du Capitole. S’il a pour la première fois mardi souhaité la réussite de la nouvelle administration, il n’a à aucun moment félicité son successeur, ni prononcé son nom. Il va devenir le premier président à ne pas assister à la prestation de serment de son successeur depuis cent cinquante ans.

Quelques heures plus tôt, au moment de quitter son fief du Delaware, Joe Biden s’était montré très ému, des larmes coulant sur son visage. « Eh bien, excusez mon émotion, lorsque je mourrai, Delaware sera écrit dans mon cœur », a déclaré le démocrate en écho aux paroles de l’auteur irlandais James Joyce. A 78 ans, Joe Biden sera le plus vieux président américain à prendre ses fonctions. Il a souligné le choix historique de sa colistière Kamala Harris, qui deviendra mercredi la première femme vice-présidente mais aussi la première personne noire, et d’origine indienne, à occuper cette fonction.

Mitch McConnell, le leader républicain au Sénat, sera là

Dans son message d’adieu, Donald Trump, défenseur de « l’Amérique d’abord » a vanté son bilan économique et en politique étrangère, notamment sa fermeté face à la Chine. « Je suis tout particulièrement fier d’être le premier président depuis des décennies à ne pas avoir déclenché de nouvelles guerres », s’est targué le président sortant.

Sur le fond comme sur la forme, Joe Biden entend marquer un contraste aussi net que possible avec son prédécesseur. Mercredi, celui qui se présente comme un « rassembleur » lancera un message d’unité aux Américains, lors d’un discours de vingt à trente minutes. Autre moment d’union à la symbolique forte : Mitch McConnell, chef des républicains au Sénat, sera présent avec lui, à son invitation, lors d’une messe à la cathédrale Saint-Matthieu mercredi matin. Les autres dirigeants du Congrès ont aussi été conviés.