Egypte : Un temple funéraire et des sarcophages découverts dans la nécropole de Saqqara

ARCHEOLOGIE Le temple funéraire de la reine Naert, épouse du roi Téti, premier pharaon de la VIe dynastie de l’Ancien Empire, a également été mis au jour

20 Minutes avec AFP

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Le site de Saqqara en Egypte, le 14 novembre 2020.
Le site de Saqqara en Egypte, le 14 novembre 2020. — Nariman El-Mofty/AP/SIPA

Pour le ministère du Tourisme et des Antiquités, ce ne sont pas moins que des « découvertes majeures ». De nouveaux trésors archéologiques, dont un temple funéraire datant de plus de 2.500 ans, ont été mis au jour dans la nécropole de Saqqara, située au sud du Caire, ont annoncé samedi les autorités égyptiennes.

Des objets du Nouvel Empire (XVIe-XIe s. av. J.-C.)

Les découvertes faites par une équipe d’archéologues menée par le célèbre égyptologue Zahi Hawass comprennent également plus de cinquante sarcophages en bois datant du Nouvel Empire (XVIe-XIe siècle av. J-C). Ils ont été retrouvés dans 52 puits funéraires de dix à douze mètres de profondeur, a précisé le ministère. « Le temple funéraire de la reine Naert, épouse du roi Téti », premier pharaon de la VIe dynastie de l’Ancien Empire, ainsi que trois entrepôts en briques ont été découverts, a également indiqué Zahi Hawass.

Le site de Saqqara, où se trouvent une dizaine de pyramides, des monastères anciens ou encore des sites de sépulture pour animaux, est une vaste nécropole de l’ancienne capitale égyptienne Memphis, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. De nombreuses fouilles y ont été réalisées ces dernières années, également site de la pyramide à degrés de Djéser, l’une des premières constructions de l’Egypte ancienne. Les archéologues espèrent notamment y trouver un ancien atelier de fabrication de sarcophages en bois pour momies.

Le Caire espère que ces découvertes archéologiques stimuleront le tourisme, un secteur qui a connu de nombreuses difficultés de la révolution de 2011 à la pandémie de coronavirus. Les autorités espèrent inaugurer en 2021 le « Grand musée égyptien » sur le plateau de Gizeh, où se trouvent les célèbres grandes pyramides et le Sphinx.