Indonésie : Au moins 34 morts après un fort séisme, un hôpital effondré

CATASTROPHE NATURELLE Le séisme, de magnitude 6,2, a secoué l'île de Célèbes. Selon les autorités, le bilan provisoire pourrait s'alourdir

20 Minutes avec AFP

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De nombreux bâtiments se sont effondrés sur l'île de Célèbes, en Indonésie, après un séisme de magnitude 6,2, le 15 janvier 2021.
De nombreux bâtiments se sont effondrés sur l'île de Célèbes, en Indonésie, après un séisme de magnitude 6,2, le 15 janvier 2021. — Rudy Akdyaksyah/AP/SIPA

Au moins 34 personnes ont été tuées par un fort séisme de magnitude 6,2 qui a secoué vendredi l’île de Célèbes en Indonésie, ont annoncé les autorités. Les secours fouillent toujours les décombres de plusieurs bâtiments effondrés dans l’espoir de trouver des survivants.

« Selon les dernières informations il y a 26 morts, tous dans la ville de Mamuju », a indiqué Ali Rahman, chef de l’agence locale de gestion des catastrophes. « Ce chiffre pourrait monter (…) beaucoup de morts sont enterrés dans les décombres ». Huit autres personnes sont mortes à Majene, une autre localité de la région de Mamuju, a indiqué un autre responsable local de l’agence.

Incertitudes sur l’étendue des dégâts

A Mamuju, la ville la plus affectée de la région, les sauveteurs recherchaient plus d’une dizaine de patients et personnels médicaux portés disparus sous les décombres d’un hôpital. « L’hôpital est détruit. Il s’est effondré. Il y a des patients et du personnel de l’hôpital prisonniers des décombres et nous sommes en train de les évacuer », a dit à l’AFP Arianto, un responsable des secours de Mamuju. Il a estimé le nombre de personnes prisonnières entre 10 et 20, sans pouvoir confirmer si elles étaient en vie. L’étendue des dégâts dans la capitale provinciale de quelque 110.000 habitants n’était pas connue dans l’immédiat.

Le tremblement de terre de magnitude 6,2, selon l’Institut américain de géophysique, s’est produit vendredi à 02h18 heure locale. L’épicentre du séisme a été localisé à 36 km au sud de Mamuju, à une profondeur relativement faible de 18 km, a précisé l’Institut américain de géophysique (USGS). Des images de la région montrent des habitants en train de fuir à moto et voiture en passant à côté de toits en tôle effondrés et d’immeubles endommagés.

L’aéroport endommagé

L’agence de météorologie et géophysique a mis en garde contre la possibilité de nouvelles secousses et demande aux habitants d’éviter le bord de mer à cause du risque de tsunami. « Les répliques pourraient être aussi fortes ou plus fortes que ce matin », a indiqué Dwikorita Karnawati, la responsable de l’agence. Jeudi, une secousse de 5,8 avait déjà été ressentie dans la région, sans faire d’importants dégâts. Des glissements de terrain ont suivi le séisme, coupant l’accès à l’une des principales routes de la province et l’aéroport local de Mamuju a aussi été endommagé.

L’archipel indonésien se trouve sur la « ceinture de feu » du Pacifique, une zone de forte activité sismique. La région de Palu, sur l’île de Célèbes, avait été déjà frappée en septembre 2018 par un très fort tremblement de terre de magnitude 7,5 suivi d’un tsunami dévastateur. Cette catastrophe avait fait plus de 4.300 morts et disparus et au moins 170.000 déplacés.