Les intérimaires britanniques disent «non» aux travailleurs étrangers

CRISE Gordon Brown avait promis en 2007 des créations d'emplois massives «pour les travailleurs britanniques»…

MD avec agence

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Des travailleurs britanniques de Total font grève le 30 janvier 2009
Des travailleurs britanniques de Total font grève le 30 janvier 2009 — no credit

Des milliers de travailleurs temporaires ont fait grève vendredi au Royaume-Uni pour protester contre l'embauche par Total d'intérimaires italiens et portugais. Un mouvement d'humeur rare dans le pays qui souligne l'ampleur de la récession qui s'y installe. Ces grèves se sont déroulées pacifiquement dans une dizaine de sites liés à l'énergie en Angleterre, en Ecosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, sans effet sur la production, ont indiqué les groupes concernés comme Total, Shell, BP, ExxonMobil ou l'Allemand RWE.

Un appel d'offres déclenche la colère
 
Le mouvement a commencé mercredi à la raffinerie Total de Lindsey, dans l'est de l'Angleterre. A l'issue d'un appel d'offres mettant en compétition cinq entreprises britanniques et deux étrangères, un projet d'extension de 220 millions d'euros a été confié à l'italienne Irem. Cent ouvriers italiens et portugais, que rejoindront 300 autres le mois prochain, logent déjà sur des péniches amarrées près du site. En réaction, le plus gros syndicat du pays, Unite, a appelé à une manifestation à Londres.
 
Tentant d’apaiser les esprits, Total a assuré que ses intérimaires actuels ne voyaient pas leur emploi menacé par le nouveau projet. Mais devant la raffinerie, une pancarte affichait: «Comme dirait Gordon Brown, "des emplois britanniques pour les travailleurs britanniques".» Ce slogan rappelle que le Premier ministre avait promis en 2007 des créations d'emplois massives «pour les travailleurs britanniques».
 
Un chiffon rouge devant un taureau
 
La députée travailliste du site de Lindsey, Shona McIsaac, a considéré pour sa part que la décision de Total revenait à «agiter un chiffon rouge devant un taureau». Le chômage, bien qu'à 6,1% seulement, est au plus haut depuis dix ans au Royaume-Uni. Le porte-parole de Gordon Brown a déclaré que le gouvernement allait s'assurer auprès du secteur de la construction «qu'ils font tout pour soutenir l'économie britannique». Tout en estimant que le conflit de Lindsey devait «être réglé entre employés et employeurs».