Royaume-Uni : De maigres colis alimentaires provoquent l’indignation

CONFINEMENT Le gouvernement conservateur est régulièrement critiqué pour son manque de générosité envers les plus défavorisés

20 Minutes avec AFP

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Le Premier ministre Boris Johnson le 21 décembre 2020 à Londres.
Le Premier ministre Boris Johnson le 21 décembre 2020 à Londres. — Tolga Akmen/AP/SIPA

Le gouvernement britannique est la cible des critiques depuis plusieurs jours après la distribution de colis alimentaires très maigres à des familles pendant le confinement, qui a provoqué l’indignation au Royaume-Uni.

Une mère de famille a diffusé, sur les réseaux sociaux, la photographie du colis alimentaire fourni par le gouvernement pour dix repas. Son contenu a suscité l’indignation : trois pommes, deux bananes, deux carottes, deux pommes de terre, une boîte de haricots, un pain de mie avec des tranches de fromage, quelques pâtes et cinq barres sucrées.

Un délai trop court selon le gouvernement

Cette femme handicapée, qui bénéficie de repas gratuits pour ses enfants, a expliqué à la BBC s’être sentie « très triste et déprimée » en ouvrant le colis. Après la diffusion de cette photo devenue virale, le footballeur de Manchester United Marcus Rashford, champion de la cause de la pauvreté infantile, a indiqué avoir reçu des assurances du Premier ministre Boris Johnson qu’il comptait intervenir.

De son côté, le ministre de l’Education, Gavin Williamson, s’est dit « absolument écœuré » par cette image. « En tant que père, je me suis dit : "Comment une famille bénéficiaire est-elle censée offrir cinq repas nutritifs ?" Ce n’est tout simplement pas acceptable », a-t-il déclaré mercredi à un comité parlementaire. Le ministre a ajouté que l’entreprise ayant fourni le colis, Chartwells, s’était vue rappelée à l’ordre. Un porte-parole de Chartwells s’est excusé pour la « quantité insuffisante » du colis, expliquant avoir fourni « des milliers de colis alimentaires par semaine dans un délai extrêmement court ».

Pas de repas gratuits pour les enfants défavorisés pendant les vacances

Le gouvernement avait déjà essuyé une volée de critiques pour avoir refusé de fournir des repas gratuits aux enfants les plus pauvres durant les vacances scolaires en pleine pandémie, avant de plier sous la pression d’une campagne menée par Marcus Rashford. Le Premier ministre Boris Johnson s’est entretenu mercredi avec le footballeur. « Il m’a assuré qu’il était déterminé à corriger le problème des colis alimentaires et qu’un examen complet de la chaîne d’approvisionnement était en cours. Il est d’accord sur le fait que les images de colis partagées sur Twitter sont inacceptables », a déclaré Marcus Rashford sur Twitter.

Le Royaume-Uni est le pays européen le plus endeuillé par la pandémie de nouveau coronavirus (plus de 83.000 morts), et l’un de ceux où la contraction économique engendrée a été la plus brutale. Lors des vacances de Noël, l’Unicef a contribué à nourrir des enfants au Royaume-Uni, une première dans l’histoire de l’agence onusienne.