Coronavirus : L’équipe de l’OMS en route vers la Chine n’a pas obtenu les visas nécessaires de Pékin

PANDEMIE Ces scientifiques ont été envoyés par l’OMS à Wuhan pour comprendre comment le virus a pu être transmis aux êtres humains

20 Minutes avec AFP

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Un passant dans la ville de Wuhan en Chine, le 29 septembre 2020.
Un passant dans la ville de Wuhan en Chine, le 29 septembre 2020. — STR / AFP

L’enquête sur l’origine du coronavirus devait démarrer ces jours-ci en Chine. Mais l’équipe de dix scientifiques envoyée par l’OMS sur place se retrouve dans l’impossibilité de commencer son investigation, n’ayant pas reçu tous les visas nécessaires de Pékin.

« Aujourd’hui, nous avons appris que les responsables chinois n’ont pas encore finalisé les autorisations nécessaires à l’arrivée de l’équipe en Chine », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, le chef de l’OMS. « Je suis très déçu de cette nouvelle, étant donné que deux membres avaient déjà commencé leur voyage et d’autres n’ont pas pu voyager à la dernière minute », a-t-il ajouté dans un très rare mouvement d’humeur à l’encontre de Pékin.

Accord et désaccords

Le chef de l’agence de l’ONU a assuré que le départ des experts, « au cours des dernières vingt-quatre heures », vers la Chine était « conforme aux dispositions élaborées conjointement par l’OMS, le gouvernement chinois et les pays que l’équipe devait traverser pour se rendre à Wuhan ». « Nous avons travaillé en étroite collaboration avec nos collègues en Chine pour l’envoi de l’équipe. Et nous avions compris que l’équipe allait commencer à se déployer aujourd’hui », a expliqué Michael Ryan, le responsable des situations d’urgence sanitaire à l’OMS, également présent.

« J’ai été en contact avec de hauts fonctionnaires chinois et j’ai une fois de plus clairement indiqué que la mission est une priorité pour l’OMS et l’équipe internationale », a-t-il ajouté, se disant « impatient de lancer la mission le plus rapidement possible ». « On m’a assuré que la Chine accélère la procédure interne pour un déploiement le plus rapide possible », a-t-il précisé.

Une visite sensible

Michael Ryan a expliqué qu’il s’agissait d’une question de visas. « Nous espérons qu’il s’agit simplement d’un problème logistique et bureaucratique que nous pouvons résoudre rapidement », a-t-il dit, en expliquant que l’un des deux experts avait dû rebrousser chemin tandis que l’autre attendait dans un pays tiers.

Un peu plus d’un an après la découverte des premiers cas dans la région chinoise de Wuhan, ces dix éminents scientifiques choisis par l’OMS, après un long processus de sélection, doivent se rendre en Chine pour tenter de remonter aux origines du virus afin de savoir comment il s’est transmis aux êtres humains.

Mais cette visite est ultra-sensible pour le régime chinois, soucieux d’écarter toute responsabilité dans l’épidémie qui a fait plus de 1,8 million de morts à la surface du globe. Au point que la visite prend des allures de mission secrète. Ses dates n’avaient pas même été précisées, l’OMS ayant évoqué jusqu’à présent simplement « la première semaine de janvier ». Malgré cette déconvenue de dernière minute, le haut responsable de l’OMS s’est dit convaincu les problèmes pourront être résolus dans les « heures à venir ».