Le Premier ministre britannique Boris Johnson.
Le Premier ministre britannique Boris Johnson. — Heathcliff O'Malley/AP/SIPA

ROYAUME-UNI

Coronavirus : Boris Johnson envisage de plus fortes restrictions en Angleterre

La fermeture des écoles est très sérieusement envisagée

Le Premier ministre Boris Johnson a averti dimanche que des restrictions plus sévères pourraient être décidées en Angleterre pour combattre la rapide progression du nouveau coronavirus, attribuée en partie à un nouveau variant du virus. Le Royaume-Uni est l’un des pays les plus endeuillés en Europe par le virus, avec 74.570 morts. En l’espace de 24 heures, 57.725 personnes supplémentaires ont été testées positives au virus, selon les dernières données officielles communiquées samedi.

« Il se peut que nous devions faire des choses dans les prochaines semaines qui seront plus difficiles dans plusieurs parties du pays », a déclaré le Premier ministre Boris Johnson à la BBC. Il a ajouté que la fermeture des écoles, une mesure prise fin mars lors de la première vague de la pandémie, « est l’une de ces choses ».

Même si le dirigeant conservateur a déclaré que l’éducation des enfants était une « priorité », il a souligné qu’il fallait reconnaître « l’impact du nouveau variant du virus ». Chacune des quatre nations constitutives du Royaume-Uni (Angleterre, Ecosse, Pays de Galles, Irlande du Nord) décide de sa stratégie en matière de lutte contre le virus.

Déjà un million de Britanniques vaccinés

Trois quarts de la population a pour l’instant été reconfinée et la rentrée des classes repoussée pour certains élèves, notamment à Londres et dans le sud-est de l’Angleterre, particulièrement touchés par la montée des cas. Dans les régions où les écoles sont ouvertes, Boris Johnson a encouragé les parents à y envoyer leurs enfants, soulignant qu’ils y étaient en « sécurité ». « Le risque pour les enfants et les jeunes est très très faible », a-t-il assuré.

A partir de lundi, le vaccin développé par l’université d’Oxford et le groupe AstraZeneca sera administré au Royaume-Uni. Au total 530.000 doses sont disponibles dès lundi, et des dizaines de millions de doses devraient l’être d’ici fin mars, le Royaume-Uni ayant commandé au total 100 millions de doses. Plus d’un million de personnes au Royaume-Uni ont déjà reçu une dose du vaccin de l’alliance américano-allemande Pfizer/BioNtech, déployé depuis le 8 décembre. Pour les deux vaccins, deux doses doivent être injectées.