Brexit : L’Ecosse espère « rejoindre » l’UE en tant que nation indépendante

ROYAUME-DESUNI Une majorité d’Ecossais sont en faveur de l’indépendance, selon un dernier sondage

G. N. avec AFP
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La Première ministre écossaise Nicola Sturgeon réclame un nouveau référendum d'indépendance pour rejoindre l'UE.
La Première ministre écossaise Nicola Sturgeon réclame un nouveau référendum d'indépendance pour rejoindre l'UE. — Virginia Mayo/AP/SIPA

La Première ministre écossaise Nicola Sturgeon a dit samedi espérer que l'Ecosse gagne son indépendance et puisse « rejoindre » l’Union européenne, soulignant que le Brexit s’était fait contre la volonté des Ecossais, qui s’y étaient majoritairement opposés lors du référendum de 2016. « Nous subissons maintenant un Brexit dur contre notre volonté, au pire moment possible, au milieu d’une pandémie et d’une récession économique », a déploré Nicola Sturgeon sur le site Internet de son parti indépendantiste, le SNP, deux jours après la sortie du Royaume-Uni du marché unique et de l’union douanière.

Elle a de nouveau exprimé sa détermination à organiser un nouveau référendum sur l’indépendance de l’Ecosse, après celui perdu par son camp en 2014, lorsque 55 % des Écossais avaient dit « non » à l’indépendance. Mais la décision d’organiser un tel référendum revient au Premier ministre britannique Boris Johnson, qui refuse fermement. Néanmoins, une large victoire du SNP lors des élections locales de mai prochain renforcerait la pression sur Londres pour accepter une nouvelle consultation. Selon le dernier sondage mené par l’institut Savanta ComRes pour le journal The Scotsman, mi-décembre, 58 % des Ecossais soutiennent désormais une rupture avec le Royaume-Uni, du jamais vu.

« Nous ne voulions pas partir »

« En tant que membre indépendant de l’Union européenne, l’Ecosse serait un partenaire et pourrait construire des ponts – pas seulement un pont vers la construction d’une économie plus forte et une société plus juste, mais aussi un pont pour faciliter les relations entre l’UE et le Royaume-Uni », a avancé Nicola Sturgeon. Si les Britanniques, dans leur ensemble, avaient voté à 51,9 % pour le Brexit en 2016, les Ecossais s’étaient eux opposés à 62 % à la sortie de l’Union européenne.

Avec le Brexit, « nos citoyens seront moins en sécurité et leur droit de travailler, d’étudier et de vivre ailleurs en Europe sera restreint », a-t-elle regretté, soulignant que 2.000 Écossais avaient participé l’an dernier au programme d’échange universitaire Erasmus, auquel le gouvernement britannique a renoncé pour le remplacer par son propre programme international. « Nous ne voulions pas partir et nous espérons vous rejoindre bientôt en tant que partenaire égal », a conclu Nicola Sturgeon.