Coronavirus en Belgique : Vingt-six morts après le passage de Saint-Nicolas dans une maison de retraite

EPIDEMIE Cette maison de retraite, qui accueillait au début du mois 169 résidents, compte 85 cas positifs au Covid-19 parmi les résidents et 40 du côté du personnel

20 Minutes avec AFP

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Un Ehpad à Clamart (image d'illustration).
Un Ehpad à Clamart (image d'illustration). — LOUISE MERESSE/DICOM/SIPA

A la suite du passage d’un homme déguisé en Saint-Nicolas, qui ignorait être contaminé, vingt-six résidents d’une maison de retraite en Belgique sont décédés du Covid-19, ont annoncé les autorités sanitaires flamandes et l’établissement, ce jeudi.

La maison de retraite Hemelrijck, à Mol dans la province d'Anvers, qui accueillait au début du mois 169 résidents, compte actuellement 85 cas positifs au Covid-19 parmi les résidents et 40 du côté du personnel, a indiqué un collaborateur de la maison de retraite sous couvert de l’anonymat.

Pas de certitude que la contamination vienne du « Saint-Nicolas »

Le foyer d’infection est apparu quelques jours après la visite le 5 décembre du Saint-Nicolas, qui a été testé positif au Covid-19 après son passage. Le virologue Marc Van Ranst, l’un des experts belges qui s’est illustré pendant la pandémie, avait indiqué le 25 décembre que la majorité des personnes infectées dans la maison de retraite l’avaient été « par la même source ».

Un porte-parole de l’Agence flamande pour les soins et la santé, Joris Moonens, a indiqué qu’il n’y avait toutefois « pas de certitude » que le Saint-Nicolas ait été la source de l’infection. Aucune plainte n’a été pour l’instant reçue par cette agence, et aucune enquête diligentée.

Les maisons de retraite belges abandonnées

Un « manager de crise » va être nommé pour épauler la direction de l’établissement « dans cette période difficile », afin notamment de prendre des mesures pour soutenir le personnel et mieux communiquer avec les familles des résidents, a précisé le porte-parole de l’agence flamande. Les «maisons de repos et de soins» ont été très durement touchées par la pandémie​ de coronavirus en Belgique : elle a fait au total 11.066 morts parmi les résidents de ces établissements, soit 57,3 % du nombre total de décès liés au Covid-19 dans le pays.

Les résidents et les personnels de ces maisons de retraite sont les publics prioritaires de la vaccination, qui a commencé en début de semaine mais doit se poursuivre à plus grande échelle à partir du 5 janvier. Amnesty International Belgique avait dénoncé en novembre dans un rapport au vitriol l'« abandon » des maisons de retraite belges par les pouvoirs publics durant la pandémie.