A New York, des écureuils agressifs terrorisent les habitants d’un quartier

ATTAQUE Une Américaine mordue à la main a dû se faire vacciner contre la rage par précaution

20 Minutes avec agences

— 

Un écureuil. Illustration.
Un écureuil. Illustration. — Elli Stattaus

Covid-19, confinement, tempête de neige… et maintenant des écureuils violents. Les habitants de New York n’auront pas été épargnés en cette année 2020. Des résidents du quartier de Rego Park dans le Queens, à l’est de la ville, se sont en effet plaints de plusieurs attaques d’écureuils ces derniers mois. Une femme a même dû aller à l’hôpital après une morsure à la main, a rapporté un média local.

« Il m’a mordu ou griffé le cou, j’ai dû essayer de l’atteindre avec mes mains puis ça s’est transformé en match de catch et j’ai perdu », a raconté Michelin Frederick, agressée le 21 décembre dernier, à la chaîne de radio WABC. Ses mains étaient couvertes de sang et de bleus et elle a dû se faire vacciner contre la rage par précaution.

Un spray au poivre pour se défendre

Elle s’inquiète notamment pour les enfants du quartier. Une autre habitante a expliqué se déplacer désormais avec un spray au poivre pour se défendre en cas d’attaque de rongeurs grimpeurs.

Les autorités sanitaires new-yorkaises ont conseillé aux résidents d’engager un professionnel pour gérer ce problème lié à la faune locale. « Les écureuils et les autres petits rongeurs sont rarement porteurs de la rage », ont précisé les services de la ville dans un communiqué.

Le département de gestion des parcs de New York a mis en garde les habitants contre la distribution de nourriture aux écureuils, qui les habitue au contact humain.