En Allemagne, l'épidémie est désormais hors de contrôle
En Allemagne, l'épidémie est désormais hors de contrôle — SIPA

EPIDEMIE

Coronavirus : La nouvelle souche présente en Allemagne depuis novembre

L’un des patients contaminé par la nouvelle souche est « entre-temps décédé », mais son épouse est guérie

La nouvelle souche du coronavirus détectée au Royaume-Uni était déjà présente dans le nord de l’Allemagne dès le mois de novembre où elle a été identifiée chez un patient, ont indiqué les autorités sanitaires allemandes, ce mardi.

Des scientifiques ont « pu séquencer la variante du virus B1.1.7, chez une personne infectée en novembre cette année », a affirmé le ministère de la Santé de Basse-Saxe, dans un communiqué. Cette variante est « responsable d’une grande partie des infections détectées dans le sud de l’Angleterre », a-t-il précisé.

Le couple infecté au Royaume-Uni

Le patient contaminé fin novembre, « très âgé » et souffrant de pathologies antérieures, est « entre-temps décédé », ajoute le communiqué sans spécifier la cause du décès. L’épouse de cet homme, qui a contracté la même souche du coronavirus, est guérie.

Leur fille avait séjourné au Royaume-Uni « mi-novembre », et se serait « selon toute vraisemblance » infectée sur place, affirment les autorités. Les équipes de la Haute école de médecine de Hannovre ont pu identifier la souche après un « séquençage » de génome. Ces résultats ont été confirmés par l’équipe berlinoise du virologue Christian Drosten, de l’hôpital de la Charité, référence sur le Covid-19 en Allemagne.

Une mutation plus contagieuse

Jusque-là, l’Allemagne n’avait fait état que d’un cas avéré de la nouvelle mutation du coronavirus, chez une femme arrivée par avion de Londres jeudi dernier. Cette mutation est considérée comme plus contagieuse par les autorités britanniques, qui ont tiré la sonnette d’alarme la semaine dernière.

L’apparition de la nouvelle souche en Angleterre a conduit la plupart des Etats européens à fermer leurs frontières avec le pays la semaine dernière. La mutation a depuis été retrouvée dans plusieurs pays, comme le Portugal, la France, ou encore la Jordanie et la Corée du Sud. L’Allemagne a prolongé jusqu’au 6 janvier la suspension des liaisons terrestres, maritimes et aériennes avec la Grande-Bretagne.