Coronavirus : L’Afrique du Sud accroît fortement les restrictions

MESURES SANITAIRES Dans un discours chargé de réprimandes, le président a annoncé l’interdiction de la vente d’alcool et l’obligation du port du masque

20 Minutes avec AFP

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Une femme avec un masque pour se protéger du coronavirus, à Johannesburg le 24 décembre 2020.
Une femme avec un masque pour se protéger du coronavirus, à Johannesburg le 24 décembre 2020. — Denis Farrell/AP/SIPA

Même si le président du pays a insisté sur la nécessité de préserver autant que possible une économie déjà très fragilisée par la pandémie, l’Afrique du Sud se retrouve contrainte d’accroître les restrictions afin de contrer la propagation du coronavirus. La vente d’alcool est ainsi interdite et le port du masque désormais obligatoire partout dans le pays, a annoncé lundi soir le chef de l’Etat, alors que le pays vient de dépasser le million de cas de contaminations.

Mais ce n’est pas tout. Le couvre-feu est également élargi, débutant à 21 heures, au lieu de 23 heures, et jusqu’à six heures du matin. « Personne ne sera autorisé à être en dehors de son domicile, sauf les personnels de santé », a précisé Cyril Ramaphosa lors d’un discours télévisé au ton solennel. En outre, bars et restaurants ne fermeront pas complètement. Mais ces commerces vivront des soirées écourtées, mettant clients et personnel dehors dès 20 heures.

« Nous avons baissé la garde »

La vitesse des contaminations est « particulièrement alarmante », a insisté le président, dénonçant « un manque extrême de vigilance » pendant les fêtes. « Nous avons baissé la garde, nous en payons désormais le prix », a-t-il déclaré, listant les fêtes de fin d’année scolaire, les retrouvailles en famille pour Noël, les concerts et services religieux, tous événements qualifiés de « super-contaminants ». Pendant 14 jours, tous les rassemblements nombreux, dehors comme dedans, sont donc interdits, sauf les enterrements limités à 50 personnes.

L’interdiction de la vente d’alcool, au moins jusqu’au 15 janvier, vise à réduire le nombre d’admissions à l’hôpital liées à des accidents de la route ou à des violences, notamment familiales, générées par un excès de consommation. Dès mars, la vente d’alcool avait été interdite, puis réglementée à divers degrés. Jusqu’à l’annonce du président, il était possible d’acheter de l’alcool seulement entre lundi et jeudi dans la journée.

Des soignants « pas loin de craquer »

Cyril Ramaphosa a enfin rappelé que le pays n’est « pas encore arrivé au pic » de la deuxième vague, malgré trois jours record la semaine dernière à plus de 14.000 nouveaux cas positifs par jour. Les soignants ne « sont pas loin de craquer, ils risquent de perdre leur vie à cause de nos actions et de notre incapacité à prendre nos responsabilités », s’est offusqué le président.

L’Afrique du Sud est devenu dimanche le premier pays africain à dépasser le million de contaminations. Alors qu’une variante plus transmissible du coronavirus est responsable d’une grande majorité des nouveaux cas, le pays de près de 59 millions d’habitants a officiellement comptabilisé 1.004.413 cas positifs et 26.735 morts.