Coronavirus : L’armée britannique mobilisée pour tester les routiers bloqués autour du port de Douvres

DEPISTAGE Depuis mercredi, la France permet le retour des chauffeurs coincés côté britannique sous réserve d’un test négatif au covid-19

20 Minutes avec AFP

— 

Plus de 1.000 militaires britanniques déployés pour le dépistage.
Plus de 1.000 militaires britanniques déployés pour le dépistage. — Niklas HALLE'N / AFP

L’armée britannique a annoncé ce vendredi avoir déployé plus de 1.000 militaires pour tester au Covid-19 les milliers de routiers bloqués autour du port anglais de Douvres en raison d’une nouvelle souche potentiellement plus contagieuse du nouveau coronavirus.

Après 48 heures de fermeture totale, la France permet depuis mercredi matin le retour des chauffeurs coincés côté britannique, à condition de présenter un test Covid-19 négatif. Des milliers d’entre eux attendaient encore vendredi de pouvoir rentrer chez eux, certains stationnés sur la piste d’un ancien aéroport, d’autres directement sur l’autoroute.

Des cas positifs parmi les routiers bloqués

Vendredi après-midi, plus de 10.000 tests avaient été effectués, dont 24 positifs, a indiqué le ministre des Transports Grant Shapps. « Nous déployons 800 membres du personnel supplémentaires pour soutenir l’augmentation des capacités de dépistage », a annoncé le ministère de la Défense sur Twitter, précisant qu’ils s’ajoutent à 300 militaires déjà sur place.

« Bien que des progrès importants aient été faits, des centaines de véhicules ayant pu quitter le Royaume-Uni, un renforcement du dépistage est nécessaire car de nouveaux véhicules continuent d’arriver toutes les heures », a ajouté cette source. Les militaires vont également participer à la distribution d’eau et de nourriture pour les conducteurs bloqués, pour certains depuis dimanche. La France a envoyé une équipe de 26 pompiers pour aider au dépistage, plus de 1.000 repas et des bénévoles de la Croix Rouge.

La situation résorbée dès samedi ? 

Pour permettre un retour à la normale plus rapide, le Royaume-Uni et la France se sont mis d’accord pour maintenir exceptionnellement le trafic transmanche, maritime et ferroviaire, le jour de Noël. Les compagnies de ferries n’embarquent des véhicules que dans le sens Douvres-Calais.

Sur la seule journée de jeudi, 1.000 poids lourds ont effectué la traversée de Douvres vers le port français de Calais et le mouvement s’accélérait vendredi, a indiqué le directeur général délégué de la société qui exploite les ports de Calais et Boulogne-sur-Mer, Benoît Rochet. « A ce rythme, la situation devrait être totalement résorbée samedi dans la journée », a-t-il ajouté. Sur l’autoroute M20 menant à Douvres, des chauffeurs ont confié avoir avancé de 11 kilomètres en dix-neuf heures.

Cette crise a enrayé la chaîne d’approvisionnement du Royaume-Uni, très dépendante du trafic transmanche, faisant craindre des pénuries de certains produits frais faute de retour rapide à la normale.