Brexit : Londres et Bruxelles espèrent un accord au pied du sapin

NEGOCIATIONS L’aboutissement à la veille de Noël de ces laborieuses négociations, débutées en mars, permettrait aux deux parties de s’épargner un « no deal »

20 Minutes avec AFP

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Boris Johnson, le premier ministre britannique, et Ursula Van der Leyen, la présidente de la Commission européenne.
Boris Johnson, le premier ministre britannique, et Ursula Van der Leyen, la présidente de la Commission européenne. — AARON CHOWN / POOL / AFP

Vont-ils arriver à arracher enfin un compromis historique à la veille de Noël ?  La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen va s’entretenir une nouvelle fois, ce jeudi matin, avec le Premier ministre britannique Boris Johnson après une ultime nuit de discussions sur un accord post-Brexit.

Cet échange est programmé en début de matinée « si tout va bien », a précisé une source européenne. Il pourrait être suivi d’une déclaration à la presse.

« De grandes chances »

L’aboutissement à la veille de Noël de ces laborieuses négociations, débutées en mars, permettrait aux deux parties de s’épargner un « no deal » aussi embarrassant sur le plan politique que dommageable au niveau économique. Une source européenne avait évoqué mercredi « de grandes chances » de conclure un accord. Mais « les négociations ne sont pas encore finies », a prévenu cette même source jeudi matin.

Selon une source gouvernementale française, les Britanniques ont fait « d’énormes concessions », en particulier sur la pêche, ultime point d’achoppement des discussions. «Il y a eu des mouvements du côté britannique, mais le diable est dans les détails des textes et nous n’y sommes pas encore », avait affirmé mercredi une source diplomatique. « On vérifie que toutes les garanties sont bien là ». S’il est confirmé, un compromis entre la Commission européenne et le Royaume-Uni devra encore être validé par les Etats membres, un processus qui devrait prendre plusieurs jours.

Impasse de la pêche

Mais il reste en théorie suffisamment de temps pour qu’un éventuel traité entre en application provisoire le 1er janvier, quand le Royaume-Uni, qui a officiellement quitté l’UE le 31 janvier dernier, aura définitivement abandonné le marché unique. Le texte, de près de 2.000 pages, serait alors validé a posteriori par le Parlement européen. Sans accord, les échanges entre l’UE et Londres seraient régis par les seules règles de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), synonymes de droits de douane, de quotas, ainsi que de formalités administratives susceptibles d’entraîner des embouteillages monstres et des retards de livraison. Un scénario noir pour le Royaume-Uni, déjà malmené par une variante plus virulente du coronavirus qui l’a isolé du reste du monde.

Les négociations sont depuis lundi entre les mains de la présidente Ursula von der Leyen et de Boris Johnson, qui ont échangé à plusieurs reprises pour tenter de surmonter l'impasse sur la pêche. Malgré son faible poids économique, le secteur revêt une importance politique et sociale pour plusieurs Etats membres, dont la France, les Pays-Bas, le Danemark ou l’Irlande. Mais les Britanniques en ont fait le symbole de leur souveraineté retrouvée après le divorce. Les tractations se concentrent sur le partage des quelque 650 millions d’euros de produits pêchés chaque année par l’UE dans les eaux britanniques et la durée de la période d’adaptation pour les pêcheurs européens.

Le Royaume-Uni a plus à perdre

Les autres sujets jusque-là problématiques – la manière de régler les différends et les mesures de protection contre toute concurrence déloyale – ont pour leur part été réglés ces tout derniers jours. La conclusion d’un texte en à peine dix mois – quatre ans et demi après le référendum de juin 2016 sur le Brexit – constituerait une prouesse pour Londres et Bruxelles, surtout pour un accord de cette envergure, puisque de tels pourparlers prennent des années. Avec cet accord, l’UE offrirait à son ancien Etat membre un accès inédit sans droit de douane ni quota à son immense marché de 450 millions de consommateurs.

Mais cette ouverture sera, le cas échéant, assortie de strictes conditions : les entreprises d’outre-Manche devront respecter un certain nombre de règles évolutives au fil du temps en matière d’environnement, de droit du travail et de fiscalité pour éviter tout dumping. Des garanties devraient aussi exister en matière d’aides d’Etat. Un mécanisme devrait permettre aux deux parties d’activer rapidement des contre-mesures, comme des droits de douane, en cas de divergences sur ces normes. En cas de «no deal», le Royaume-Uni perdrait beaucoup plus que l'Europe : les Britanniques exportent 47 % de leurs produits vers le continent, quand l’UE n’écoule que 8 % de ses marchandises de l’autre côté de la Manche.