Coronavirus au Royaume-Uni : Londres et le Sud-Est reconfinés dès dimanche

EPIDEMIE C'est Boris Johnson qui l'a annoncé ce samedi, ajoutant qu'une variante du coronavirus se propage bien plus facilement

20 Minutes avec AFP

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Des passants dans les rues de Londres. (photo d'illustration)
Des passants dans les rues de Londres. (photo d'illustration) — Tolga Akmen / AFP

Coup dur pour les sujets de la Reine. Le Premier ministre britannique vient d’annoncer ce samedi qu’il reconfinait Londres et le sud-est du territoire dès dimanche, portant un coup de grâce aux retrouvailles de Noël, pour tenter de juguler une envolée des contaminations. Il a ajouté que cette envolée serait l’œuvre d’une nouvelle variante du coronavirus détectée au Royaume-Uni qui peut se propager plus rapidement, même si les autorités sanitaires britanniques essaient encore de déterminer si celle-ci était aussi plus mortelle et si elle réduisait l’efficacité des vaccins.

« Le groupe consultatif sur les menaces nouvelles et émergentes des virus respiratoires (NERVTAG) considère maintenant que cette nouvelle souche peut se propager plus rapidement », a déclaré le médecin-chef de l’Angleterre, Chris Whitty, dans un communiqué avant la conférence de presse de Boris Johnson. « Rien n’indique pour le moment que cette nouvelle souche cause un taux de mortalité plus élevé ou qu’elle affecte les vaccins et les traitements, mais des travaux urgents sont en cours pour confirmer cela », a-t-il poursuivi.

Le Royaume-Uni a informé l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de la propagation plus rapide de cette variante, a-t-il ajouté. De précédentes mutations du SARS-CoV-2 ont déjà été observées et signalées dans le monde.

Bye bye Christmas

Déjà soumis à de contraignantes restrictions, les habitants de la capitale et du sud-est de l’Angleterre vont être placés sous un nouveau niveau d’alerte, le quatrième et plus élevé. Ils auront pour consigne de rester chez eux et les commerces non essentiels ne pourront plus rouvrir après avoir baissé le rideau samedi, mettant un terme aux achats de Noël de dernière minute.

Les pubs, restaurants et musées y étaient déjà fermés depuis le week-end dernier. Tous les déplacements en dehors de cette zone, que ce soit pour aller ailleurs au Royaume-Uni ou à l’étranger, seront interdits.

Rejeté il y a encore quelques jours par Boris Johnson, un strict tour de vis est donné au relâchement qui était prévu pour permettre jusqu’à trois foyers de se retrouver pendant cinq jours autour de Noël. Désormais, tout rassemblement est interdit pour Noël dans le niveau d’alerte le plus élevé, tandis que les retrouvailles devront se concentrer sur un seul jour dans les autres.

Le Royaume-Uni particulièrement touché parmi les pays européens

Au total, quelque 38 millions de personnes en Angleterre, soit 68 % de la population, vivent déjà en zone d’alerte « très élevée », le niveau le plus strict des restrictions qui implique la fermeture des pubs, restaurants et musées, ainsi que l’interdiction pour les ménages de se mélanger sauf exceptions.

Mercredi, sans revenir sur l’autorisation donnée pour trois foyers de se retrouver autour de Noël malgré la pandémie, Boris Johnson avait appelé à la prudence et à opter pour de « petites » fêtes de Noël. Il avait toutefois refusé vendredi d’exclure un troisième confinement pour l’Angleterre, alors que le Pays de Galles et l’Irlande du Nord ont décidé de reconfiner après Noël.

Le Royaume-Uni, pays d’Europe le plus durement touché avec l’Italie, avec plus de 66.500 morts, a lancé le 8 décembre une campagne de vaccination massive, visant en priorité les personnes âgées et les soignants. Après le vaccin Pfizer-BioNTech, l’agence britannique du médicament (MHRA) devrait approuver, le 28 ou le 29 décembre, un deuxième vaccin, celui développé par le laboratoire AstraZeneca avec l’université d’Oxford, selon le journal The Telegraph.