Illustration d'un lion.
Illustration d'un lion. — Thomas Heaton/REX/REX/SIPA

PANDEMIE

Coronavirus en Espagne : Quatre lions du zoo de Barcelone testés positifs en novembre

Selon le zoo de Barcelone, les lions n’ont jamais montré de difficulté respiratoire et tous les symptômes ont disparu au bout de quinze jours

Ils sont désormais rétablis. Quatre lions du zoo de Barcelone (Espagne) ont contracté le Covid-19 en novembre. Leurs soigneurs avaient repéré des « symptômes respiratoires légers » chez ces trois femelles de 16 ans et ce mâle de 4 ans, indique le zoo dans un communiqué diffusé lundi.

Soignés selon un protocole clinique « similaire à celui de la grippe », avec un traitement anti-inflammatoire et un suivi étroit, « les animaux ont répondu positivement » et se sont remis sur pattes, ajoute-t-il.

« Les symptômes ont disparu au bout de 15 jours »

Après avoir découvert que les lions avaient contracté le Covid-19, le zoo de la métropole catalane s’était mis en contact avec « des experts internationaux comme le service vétérinaire du zoo du Bronx, à New York, le seul à avoir documenté des cas d’infection au Sars-CoV-2 sur des félins », indique l’établissement. « Les lions n’ont jamais montré de difficulté respiratoire ou d’autres signes, et tous les symptômes ont disparu au bout de quinze jours, mis à part la toux et les éternuements. » Des mesures spécifiques ont par ailleurs été mises en place pour le personnel s’occupant de ces lions : masque FFP3, plaques de plexiglas, soignants descendus par baudrier et port de chaussons.

Début avril, un tigre du célèbre zoo du Bronx à New York avait lui été testé positif au Covid-19, une maladie que le félin aurait contractée auprès d’un gardien ne présentant alors aucun symptôme.