Coronavirus : La photo d’un malade âgé enlacé par un médecin devient virale

COMPASSION Sur le cliché, le docteur Varon prend dans ses bras un patient le jour de Thanksgiving à l’hôpital United Memorial de Houston, au Texas

20 Minutes avec AFP

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Le docteur Joseph Varon (à droite) et son équipe, à l'hôpital United Memorial de Houston le 6 juillet 2020 (illustration).
Le docteur Joseph Varon (à droite) et son équipe, à l'hôpital United Memorial de Houston le 6 juillet 2020 (illustration). — David J. Phillip/AP/SIPA

Le cliché est tout simplement en train de devenir le symbole du désespoir des victimes du Covid-19 et de la compassion du personnel soignant. La photo d’un médecin ganté et masqué enlaçant aux Etats-Unis un malade âgé le jour de Thanksgiving est devenue virale. Elle a été prise le 26 novembre à l’hôpital United Memorial de Houston, au Texas, par un photographe de l’agence Getty.

« Je suis dans l’unité Covid et je vois ce patient âgé hors de son lit, il essaye de partir, il pleurait », a raconté lundi sur CNN le docteur Joseph Varon, chef du service de soins intensifs de l’hôpital. « Je me rapproche et lui demande : "Pourquoi pleurez-vous ?" Il me dit : "Je veux être avec ma femme". Alors je l’ai enlacé », a expliqué le médecin, disant ne s’être pas rendu compte qu’il était pris en photo. « Il était juste en train de pleurer et au bout d’un moment il est allé mieux et s’est arrêté », a ajouté le Dr Varon qui s’est senti à ce moment « désolé pour lui » et « très triste, comme lui ». Le patient va désormais beaucoup mieux et pourrait sortir de l’hôpital avant la fin de la semaine.

Les malades âgés « sont tellement isolés »

L’hospitalisation en unité Covid-19 est « difficile », encore plus pour les malades âgés qui se sentent seuls, a souligné le médecin, et quelques patients ont déjà tenté de s’échapper car « ils sont tellement isolés, ils veulent partir ».

Le médecin, qui travaille dans son unité depuis 256 jours sans aucun jour de repos, a fait part de sa « frustration » face au manque de respect des Texans pour les règles sanitaires. Le Texas est devenu en novembre le premier Etat américain à dépasser le million de cas positifs au coronavirus depuis le début de la pandémie, et l’Etat compte plus de 21.800 morts. « Je travaille tous les jours et les gens font tout ce qui est mauvais, ils vont dans les bars, les restaurants, les centres commerciaux, c’est n’importe quoi », a-t-il lancé.

« Les gens n’écoutent pas et ils terminent dans mon unité de réanimation. (Ils) doivent savoir que je ne veux pas avoir à les enlacer », a-t-il ajouté, en répétant les mesures sanitaires pour se protéger. Si les consignes sont respectées, « alors le personnel soignant, comme moi, pourra peut-être se reposer », a conclu le Dr Varon.