Coronavirus aux Etats-Unis : New York va finalement rouvrir ses écoles primaires

ASSOUPLISSEMENT Sous la pression, la mairie est revenue sur sa décision, mise en place le 19 novembre, de fermer les écoles publiques

20 Minutes avec AFP

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Un bus scolaire, à New York le 18 novembre 2020.
Un bus scolaire, à New York le 18 novembre 2020. — Anthony Behar/Sipa USA/SIPA

Les autorités de New York lèvent un peu les restrictions mises en place pour freiner la propagation du coronavirus. Les écoles primaires publiques de la ville, fermées depuis le 19 novembre, vont pouvoir rouvrir le 7 décembre, de même que les établissements scolaires pour les enfants ayant des difficultés d’apprentissage, malgré une nouvelle flambée des cas de Covid-19, a annoncé dimanche le maire, Bill de Blasio.

Des élèves seront testés toutes les semaines

De nombreux parents ayant des difficultés à concilier leur emploi et la scolarité de leurs jeunes enfants pendant la pandémie, la municipalité a renoncé à exiger la fermeture des écoles primaires tant que le taux de positivité des tests au Covid-19 ne resterait pas sous les 3 % pendant une semaine. Le pourcentage de tests positifs à New York est actuellement de 3,1 %. La réouverture des écoles est possible « parce que nous avons de nombreuses preuves que les écoles sont très sûres », a déclaré Bill de Blasio.

Les élèves seront testés toutes les semaines, a précisé le maire démocrate, ajoutant que l’enseignement en personne cinq jours par semaine était préférable pour les écoles suffisamment spacieuses pour permettre la distanciation physique. Jusqu’ici, l’enseignement en personne n’avait été autorisé que deux ou trois jours par semaine.

Les établissements publics du secondaire resteront par contre fermés, à part ceux destinés aux enfants ayant des difficultés d’apprentissage. « C’est la voie à emprunter et la meilleure décision », a commenté le gouverneur de l’Etat de New York, Andrew Cuomo. « Cela perturbe moins les élèves, moins la famille, les élèves peuvent suivre les cours et les écoles sont plus sûres que le voisinage », a-t-il ajouté.

Quelque 1,1 million d’élèves sont scolarisés dans les écoles publiques new-yorkaises, plus gros district scolaire du pays. Mais moins du tiers d’entre eux, environ 300.000, ont repris l’école en présentiel en septembre, beaucoup de parents choisissant l’option 100 % en ligne par peur du virus.