Etats-Unis : Une fraude massive aux fonds d'aide à la pandémie dans des prisons californiennes

FRAUDE Il s'agit de demandes d’aides au chômage illégales déposées depuis des prisons pour accéder aux fonds débloqués pendant la pandémie

20 Minutes avec AFP

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La prison de San Quentin en Californie (illustration).
La prison de San Quentin en Californie (illustration). — Eric Risberg/AP/SIPA

Une fraude massive a été mise à jour outre-Atlantique. Des prisonniers en Californie, y compris des tueurs en série, ont reçu au total des centaines de millions de dollars en aides liées à la pandémie de coronavirus, l’un des plus grands détournements de fonds publics de l’histoire de cet Etat, ont annoncé ce mardi des procureurs.

Des enquêteurs, alertés sur des demandes d’aides au chômage illégales déposées depuis des prisons pour accéder aux fonds débloqués pendant la pandémie, en ont découvert des dizaines de milliers faites au nom de prisonniers, a affirmé la procureure du comté de Sacramento, Anne Marie Schubert, lors d’une conférence de presse.

« L’un des plus grands détournements de fonds publics de l’histoire de la Californie »

« Des centaines de millions de dollars -ça pourrait bien dépasser le milliard de dollars – ayant déjà été payés (…). Ce sera l’un des plus grands détournements de fonds publics de l’histoire de la Californie », a averti Anne Marie Schubert. Le chiffre confirmé de 140 millions de dollars déjà versés à 20.000 prisonniers n’est qu’un « aperçu », le vrai coût étant potentiellement beaucoup plus élevé.

Plus de 420.000 dollars ont ainsi été payés à quelque 130 personnes détenues dans le couloir de la mort, dont le tueur en série Wayne Ford. Scott Peterson, reconnu coupable d’avoir tué son épouse enceinte, a aussi reçu des fonds. « Franchement, les prisonniers se moquent de nous », a lancé Anne Marie Schubert.

Usurpation de nom

Beaucoup des demandes ont utilisé les vrais noms, adresses et numéros de sécurité sociale des prisonniers pour obtenir des cartes bleues envoyées à des foyers en Californie et dans d’autres Etats dans le cadre d’aides aux chômeurs décidées en raison de la pandémie.

La fraude a été rendue possible par le fait que la Californie, contrairement à d’autres Etats, n’a pas recoupé les listes de prisonniers avec celles des demandes d’indemnités chômage déposées pour perte de revenus depuis le confinement lié au coronavirus, selon Anne Marie Schubert.

Des demandes déposées sous le nom de « Monsieur X »

Un groupe de travail nouvellement formé a fait un recoupement partiel ces dernières semaines, et a découvert que des paiements avaient été faits à des « violeurs, des personnes ayant abusé d’enfants, des trafiquants d’êtres humains et autres criminels violents dans nos prisons ».

Preuve des dysfonctionnements dans le système, certaines demandes ont été faites sous des faux noms comme « John Doe » (l’équivalent de « Monsieur X »). Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a jugé l’affaire « absolument inacceptable » et a promis « autant de ressources que possible pour enquêter sur cette question et la résoudre rapidement ».