Egypte : Une centaine de sarcophages intacts révélés, et les fouilles continuent

ARCHEOLOGIE Les cercueils ont été découverts dans la nécropole de Saqqara, au sud du Caire

20 Minutes avec AFP

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Une centaine de sarcophages ont été retrouvés.
Une centaine de sarcophages ont été retrouvés. — Ahmed HASAN

Les trésors se dévoilent un à un en Egypte. Après la mise au jour d’une soixantaine de sarcophages le mois dernier, le pays a dévoilé ce samedi une nouvelle découverte archéologique extraordinaire. Une centaine de cercueils, vieux de plus de 2.000 ans et en parfait état, ont en effet été présentés.

Ces cercueils en bois appartenaient à des hauts responsables de la Basse époque (pour les non initiés, entre 700 et 300 ans av. J.-C.) et de la période ptolémaïque (323 à 30 avant J.-C.), et ont été découverts dans la nécropole de Saqqara, au sud du Caire. « Saqqara n’a pas encore révélé tout ce qu’elle recèle. C’est un trésor », a d’ailleurs avancé Khaled el-Enani, le ministre égyptien du Tourisme et des Antiquités, lors de la cérémonie.

« Les fouilles sont toujours en cours »

Le site de Saqqara, qui se trouve à un peu plus de 15 km au sud des pyramides du plateau de Guizeh, abrite la nécropole de Memphis, la capitale de l’Egypte ancienne. Il est classé au patrimoine mondial de l’Unesco. La centaine de sarcophages dévoilés ce samedi ont été découverts dans trois puits funéraires, à 12 m de profondeur. « Les fouilles sont toujours en cours. Dès qu’on vide un puits funéraire avec des sarcophages, on en découvre un autre », a ajouté Khaled el-Enani.

Les archéologues ont ouvert un des cercueils à l’intérieur duquel reposait une momie enveloppée dans un linceul orné de hiéroglyphes colorés. Plus de 40 statues d’anciennes divinités et des masques funéraires ont également été trouvés, selon le ministre. Deux statues en bois ont aussi été trouvées dans la tombe d’un juge de la sixième dynastie, datant de plus de quatre millénaires.

Le tourisme en ligne de mire

Ces trouvailles seront réparties dans plusieurs musées égyptiens, dont le Grand musée égyptien, qui doit ouvrir en périphérie du Caire près des pyramides de Guizeh. Selon le ministre, ces récentes découvertes sont le fruit d’un travail de fouilles accru ces dernières années. Une autre découverte dans la nécropole doit être annoncée dans les prochaines semaines. Les archéologues espèrent aussi découvrir prochainement un ancien atelier de fabrication de cercueils pour momies.

L’Egypte espère que toutes ces trouvailles et son nouveau musée vont redynamiser le tourisme mis à mal par l’instabilité politique et les attentats après la révolution de 2011 ayant chassé Hosni Moubarak du pouvoir, et par la pandémie de Covid-19.