Israël annonce un cessez-le-feu, maintient ses forces à Gaza

Avec agence

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Israël a proclamé samedi soir un cessez-le-feu unilatéral dans la bande de Gaza après 22 jours d'une guerre contre le Hamas qui a fait plus de 1.200 morts palestiniens, tout en maintenant ses forces dans le territoire.
Israël a proclamé samedi soir un cessez-le-feu unilatéral dans la bande de Gaza après 22 jours d'une guerre contre le Hamas qui a fait plus de 1.200 morts palestiniens, tout en maintenant ses forces dans le territoire. — Gali Tibbon AFP

Ce cessez-le-feu unilatéral est entré en vigueur dimanche à 2h locales, après la plus vaste offensive de l'Etat hébreu contre ce territoire palestinien, qui a duré 22 jours, a indiqué l'armée israélienne.

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Le Hamas avait peu avant promis de poursuivre le combat, affirmant qu'il n'accepterait pas la présence "d'un seul soldat" israélien sur le sol de Gaza. Pour sa part, l'Autorité palestinienne a jugé que la décision israélienne n'était qu'un "premier pas" qui "devrait être suivi par un accord de trêve durable, la fin du bouclage de Gaza et le retrait des troupes" de ce territoire, selon le porte-parole de la présidence, Nabil Abou Roudeina, interrogé par téléphone.

"A 2h locales, nous cesserons le feu mais nous continuerons d'être déployés dans la bande de Gaza et autour", a déclaré le Premier ministre israélien Ehud Olmert lors d'une annonce à la nation, de Tel-Aviv.

Pas de date pour le retrait des troupes israéliennes de Gaza

Estimant qu'Israël avait "atteint ses objectifs et même au-delà", en ayant assené un coup "très sévère" au Hamas et en ayant rétabli la "capacité de dissuasion" de l'Etat hébreu, Ehud Olmert a averti que "si nos ennemis décident de nous attaquer, l'armée israélienne aura les coudées franches pour riposter".

"Si le Hamas arrête totalement ses attaques, nous jugerons à quel moment nous quitterons la bande de Gaza", a-t-il ajouté, laissant dans le flou un calendrier de retrait des militaires de ce territoire. Israël reprendra l'offensive contre le Hamas dans la bande de Gaza et même l'intensifiera "si nécessaire", a de son côté affirmé le ministre de la Défense Ehud Barak.

Forte majorité pour le cessez-le-feu

Peu avant l'annonce de Ehud Olmert, le cabinet de sécurité israélien avait voté à une forte majorité de 7 voix contre 2 et une abstention le cessez-le-feu unilatéral.

Israël a décidé de cesser son offensive, la plus vaste et la plus meurtrière campagne militaire israélienne jamais lancée à Gaza, après avoir reçu des assurances américaines sur un arrêt de la contrebande d'armes vers le territoire palestinien, selon un responsable gouvernemental.

Lutter contre la contrebande d'armes

La secrétaire d'Etat américaine Condoleezza Rice a signé avec son homologue israélienne Tzipi Livni un accord bilatéral à cette fin. Ehud Olmert a téléphoné samedi soir au président George W. Bush pour le remercier de son soutien. Toutefois, le chef de la diplomatie égyptienne, Ahmed Aboul Gheit, dont le pays a une frontière avec le territoire palestinien, a affirmé que Le Caire n'était pas "lié" par cet accord.

Dans une lettre commune envoyée aux dirigeants israélien et égyptien, l'Allemagne, la France et le Royaume-Uni se sont dits pour leur part prêts à contribuer à la lutte contre cette contrebande d'armes. L'Egypte a de son côté annoncé la tenue d'un sommet en présence de chefs d'Etat et de gouvernement, en particulier d'Europe, ainsi que du secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon, dimanche à Charm el-Cheikh (Egypte).

L'un des principaux objectifs d'Israël pendant ses opérations a été de couper, en les bombardant, les tunnels de ravitaillement du Hamas pour faire entrer des armes et des roquettes. Selon un porte-parole militaire, l'armée de l'air a bombardé samedi une centaine de tunnels de contrebande entre l'Egypte et Gaza.

Lourd bilan

En trois semaines d'offensive, au moins 1.206 Palestiniens ont été tués, dont 410 enfants et 108 femmes, et plus de 5.300 blessés, selon les services d'urgence de Gaza. D'après le Centre palestinien des Droits de lhHomme à Gaza, 65% des morts sont des civils.

Côté israélien, 10 militaires et trois civils ont péri durant la même période.

L'armée israélienne a évalué à plus de 500 le nombre de combattants du Hamas tués au cours de la guerre.

Ehud Olmert a présenté ses "regrets" pour le nombre élevé de victimes civiles chez les Palestiniens tout en rejetant la responsabilité sur le Hamas accusé d'avoir "pris en otage la population".