Algérie : Le référendum sur la nouvelle Constitution a commencé

VOTE Les Algériens sont appelés à s’exprimer sur la réforme constitutionnelle, sur fond d’appels au boycott du scrutin

20 Minutes avec AFP

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Un homme vote à Alger, pour le référendum sur la réforme constitutionnelle, le 1er novembre 2020.
Un homme vote à Alger, pour le référendum sur la réforme constitutionnelle, le 1er novembre 2020. — RYAD KRAMDI / AFP

Jour de scrutin en Algérie. Près de 25 millions d’Algériens ont commencé à voter ce dimanche pour entériner une réforme constitutionnelle censée tourner la page du mouvement de protestation populaire «Hirak» («mouvement » en arabe), en l’absence de l’initiateur de ce référendum, le président Abdelmadjid Tebboune, hospitalisé à l’étranger.

La victoire du « oui » ne fait guère de doute tant la campagne électorale, qui a laissé la population largement indifférente, a été à sens unique. Les partisans du « non » n’ont pas pu tenir de meetings.

Date anniversaire du début de la Guerre d’indépendance

Dans un message relayé samedi soir par l’agence officielle APS, Abdelmadjid Tebboune a assuré que « le peuple algérien sera, une fois encore, au rendez-vous avec l’histoire pour opérer le changement escompté, dimanche 1er novembre, en vue d’instituer une nouvelle ère à même de réaliser les aspirations de notre peuple à un Etat fort, moderne et démocratique ».

La date du référendum n’a pas été choisie par hasard : le 1er novembre marque l’anniversaire du début de la Guerre d’indépendance contre la puissance coloniale française (1954-1962).

Des mesures sanitaires liées au Covid-19

Abdelmadjid Tebboune, 74 ans, a été transféré mercredi en Allemagne pour des « examens médicaux approfondis » après l’annonce de cas suspects de la maladie de Covid-19 dans son entourage. Son état est « stable et non préoccupant », selon la présidence.

Les 61.000 bureaux de vote ont ouvert à 8 heures locales (7h00 GMT) et fermeront 19 heures locales. Les premières estimations seront connues peu après. En raison de la pandémie, un protocole strict est appliqué : accès à l’intérieur des bureaux limité à deux ou trois personnes à la fois et obligation de porter un masque. Les rideaux ont été supprimés dans les isoloirs pour éviter aux électeurs de les toucher.

La participation, indicateur clé

Le seul enjeu de ce scrutin est le taux de participation. Lors de la présidentielle du 12 décembre, il s’était établi à 39,93 %, soit le taux le plus faible de toutes les présidentielles pluralistes de l’histoire de l’Algérie, faisant de Abdelmadjid Tebboune un président mal élu et donc en quête de légitimité.

« C’est un référendum issu du haut, un plébiscite césariste », estime Massensen Cherbi, docteur en droit de l’Université Paris II Panthéon-Assas. Dès son investiture, Abdelmadjid Tebboune a fait de la révision de la Constitution, la énième depuis l’accession à l’indépendance, son projet phare et a tendu la main aux manifestants du « Hirak populaire authentique béni ».

Des protestataires appellent au boycott du scrutin

C’est l’expression consacrée par le régime à un mouvement dont il juge les revendications désormais satisfaites, qualifiant aujourd’hui ses partisans de « contre-révolutionnaires ». Les protestataires ont rejeté « sur le fond et la forme » une initiative perçue comme un « changement de façade » et prônent le boycott du référendum.

Né en février 2019 d’un immense ras-le-bol des Algériens opposés à un cinquième mandat du président Abdelaziz Bouteflika​, le « Hirak » réclame le « démantèlement du système » en place depuis 1962. Abdelaziz Bouteflika a été poussé à la démission en avril 2019 mais le système est toujours là.

Une nouvelle Constitution sans grande nouveauté

De fait, la nouvelle Constitution, tout en mettant en avant une série de droits et libertés, n’offre pas de changement politique majeur : elle maintient l’essentiel du régime présidentiel et élargit même les prérogatives de l’armée. « Rien n’a changé, on reste dans un régime ultra présidentialiste », constate le constitutionnaliste Massensen Cherbi.

Durant la campagne électorale, les tenant du « oui », soit les membres du gouvernement, les partis de l’ancienne coalition au pouvoir qui soutenait Abdelaziz Bouteflika et les médias publics, ont martelé que le projet posait les fondements d’une « Algérie nouvelle ».

Répression « implacable » selon une ONG

Le ministre de la Communication et porte-parole du gouvernement, Ammar Belhimer, estime que le peuple se dirigera « en masse » vers les urnes pour poser « une nouvelle pierre dans le processus d’édification nationale et mettre en échec les manœuvres des ennemis de l’Algérie ».

Vingt mois après le déclenchement du « Hirak », le scrutin constitue un défi pour un mouvement affaibli par une campagne de répression qualifiée d'«implacable» par Amnesty International, et par l’interruption forcée des manifestations à la mi-mars en raison de la crise sanitaire du coronavirus.

Quelque 90 personnes (activistes, blogueurs, journalistes) sont derrière les barreaux pour des faits liés à la contestation, la plupart pour des publications sur Facebook, selon le Comité national pour la libération des détenus (CNLD).