Coronavirus : La Nouvelle-Zélande a « de nouveau battu le virus », selon sa Première ministre

EPIDEMIE Après la découverte d’un nouveau foyer épidémique en août, un nouveau confinement de trois semaines a été imposé en Nouvelle-Zélande

20 Minutes avec AFP

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Jacinda Ardern, la cheffe du gouvernement Néo-Zélandais, durant la période de crise sanitaire.
Jacinda Ardern, la cheffe du gouvernement Néo-Zélandais, durant la période de crise sanitaire. — Marty MELVILLE / AFP

Les restrictions ordonnées en Nouvelle-Zélande pour contrer la seconde vague épidémique ont été levées, ce lundi, a annoncé la cheffe du gouvernement, Jacinda Ardern, qui a affirmé que le pays avait « de nouveau battu le virus ».

A la faveur d’un strict confinement national, la première vague du coronavirus a été complètement endiguée fin mai, en Nouvelle-Zélande, avec 102 jours sans contamination locale.

Un succès qui tombe à point pour Jacinda Ardern

Mais un nouveau foyer épidémique a été découvert en août dans la plus grande ville du pays, ce qui a poussé les autorités à ordonner pour le million et demi d’habitants d’Auckland un nouveau confinement qui a duré trois semaines, jusqu’à début septembre. Aucun nouveau cas n’ayant été confirmé dans la grande ville de l’Île du Nord depuis douze jours, Jacinda Ardern a affirmé que l’épidémie était désormais sous contrôle et salué les habitants qui ont dû endurer un nouveau confinement.

« Les habitants d’Auckland et les Néo-Zélandais s’en sont tenus à un plan qui a désormais fonctionné deux fois. Et ils ont de nouveau battu le virus », s’est félicitée la dirigeante travailliste. Un succès qui tombe pour elle à point, puisque les électeurs sont appelés à renouveler le Parlement le 17 octobre. Elle est donnée largement favorite pour rester à la tête du gouvernement. Jacinda Ardern a ajouté qu’à compter de mercredi soir, Auckland serait ramené au niveau 1 de l’alerte sanitaire, qui est celui en vigueur pour le reste du pays. Cela fait qu’il n’y a plus aucune restriction en matière de rassemblement public.

Le pays très faiblement touché par l’épidémie

Une des conséquences notables est que le deuxième test-match de rugby entre la Nouvelle-Zélande et l’Australie, comptant pour la Bledisloe Cup – compétition annuelle entre les All Blacks et les Wallabies – pourra se tenir le 18 octobre à l’Eden Park d’Auckland devant un stade comble. « C’est une nouvelle positive », s’est félicitée dans un communiqué la fédération New Zealand Rugby. Le premier test-match se déroulera dimanche à Wellington.

L’archipel du Pacifique Sud, qui compte cinq millions d’habitants, n’a enregistré que 25 décès dus au Covid-19 et moins de 1.900 cas. On dénombrait encore lundi 40 cas actifs de coronavirus. Mais Jacinda Ardern a aussi affirmé qu’il ne fallait pas s’endormir sur ses lauriers, en déplorant une moindre utilisation de l’application officielle de traçage du Covid-19, et une baisse du nombre de tests. « Un retour du virus n’est pas la seule chose qui nous inquiète, il y a aussi un retour de la complaisance », a tonné Jacinda Ardern.