Ecosse : Des baleines évacuées d’un loch avant un exercice militaire d’ampleur

ANIMAUX Des milliers de soldats de l’Otan, des militaires britanniques et d’autres unités internationales doivent participer à un exercice militaire dans la région dans les prochains jours

20 Minutes avec agences

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Une baleine (illustration)
Une baleine (illustration) — Pixabay / David Mark

L’objectif est de les protéger de manœuvres militaires prévues la semaine prochaine. Trois baleines à bec communes ont été escortées ce jeudi d’un loch situé près de Glasgow, dans l’ouest de l’ Écosse, vers le large.

Le groupe de secouristes British Divers Marine Life Rescue (BDMLR) a expliqué avoir utilisé plusieurs bateaux pour « déplacer doucement » les cétacés du loch Long, un bras de mer situé près de la base navale de Faslane, qui abrite la flotte britannique de sous-marins à propulsion nucléaire. « Les sauveteurs ont formé une barrière avec les bateaux pour empêcher les animaux de rendre dans la mauvaise direction », a précisé le groupe de secouristes.

« Sensibles aux sons sous-marins »

Cette évacuation s’est déroulée quelques jours avant la tenue dans la région de « Joint Warrior », un exercice militaire auquel doivent participer des milliers de soldats de l’Otan, des militaires britanniques et d’autres unités internationales. « Comme les baleines sont particulièrement sensibles aux sons sous-marins, nous nous sommes inquiétés de l’effet que cela pourrait avoir sur les animaux », ont expliqué les secouristes, qui travaillent en concertation avec la Défense et la population locale. « Par conséquent (…) la décision a été prise d’essayer de rassembler les animaux en utilisant un certain nombre de bateaux pour les ramener au large. »

La baleine à bec commune, qui ressemble à un grand dauphin avec une tête bombée, se tient généralement loin des eaux côtières, préférant les eaux profondes à l’ouest du Royaume-Uni et de l’Irlande.