A l’ONU, Etats-Unis et Chine s’affrontent dans un climat de « nouvelle guerre froide »

DIPLOMATIE Washington et Pékin ont échangé des mots doux sur le Covid et le climat, tandis qu’Emmanuel Macron a appelé au calme

20 Minutes avec AFP

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Xi Jinping s'est adressé à distance à l'Assemblée générale des Nations unies, le 22 septembre 2020.
Xi Jinping s'est adressé à distance à l'Assemblée générale des Nations unies, le 22 septembre 2020. — Mary Altaffer/AP/SIPA

Le torchon brûle entre les deux plus grandes puissances mondiales. Les Etats-Unis de Donald Trump et la Chine de Xi Jinping se sont vivement affrontés mardi à l’Assemblée générale de l’ONU, illustrant le risque de « nouvelle guerre froide » qui menace la planète en pleine pandémie.

« Les Nations unies doivent tenir la Chine pour responsable de ses actes » au début du Covid-19, a lancé le président américain à l’ouverture de cette grand-messe diplomatique annuelle, virtuelle en raison de la crise sanitaire. Il a accusé la puissance rivale d’avoir laissé le « virus chinois », une formule qui suscite l’ire de Pékin, « infecter le monde ». « Le gouvernement chinois et l’Organisation mondiale de la santé, qui est quasiment contrôlée par la Chine, ont déclaré à tort qu’il n’existait pas de preuve de transmission humaine », a-t-il déploré dans une vidéo enregistrée, justifiant ainsi le retrait des Etats-Unis de cette agence de l’ONU.

Le milliardaire républicain, dont la gestion du Covid-19, très contestée, pèse sur ses chances de réélection à l’élection du 3 novembre, a promis de « distribuer un vaccin » et « mettre fin à la pandémie » pour entrer « dans une nouvelle ère inédite de prospérité, de coopération et de paix ».

« Choc des civilisations »

Lors d’un discours également préenregistré, le président chinois Xi Jinping a souligné que « la Chine n’avait pas l’intention d’entrer dans une guerre froide ». Sans citer Washington, il a mis en garde contre « le piège d’un choc des civilisations », appelant à ne pas « politiser » la lutte contre le coronavirus.

Son ambassadeur à l’ONU, Zhang Jun, s’est ensuite chargé de « rejeter » sèchement les « accusations infondées » de Donald Trump. « Au moment où la communauté internationale se bat vraiment durement contre le Covid-19, les Etats-Unis propagent un virus politique ici à l’Assemblée générale », a-t-il déclaré à des médias. « Si quelqu’un doit être tenu pour responsable, ce sont les Etats-Unis pour avoir perdu tant de vies avec leur attitude irresponsable », a-t-il ajouté, alors que le bilan de la maladie a atteint mardi les 200.000 morts dans ce pays.

« Sortis de l’accord de Paris »

L’affrontement à distance s’est poursuivi sur le terrain climatique. Connu pour son climatoscepticisme, Donald Trump a critiqué « ceux qui attaquent le bilan environnemental exceptionnel de l’Amérique tout en fermant les yeux sur la pollution endémique de la Chine ».

Réponse cinglante de l’ambassadeur chinois : « Les Etats-Unis devraient être les derniers à s’exprimer au sujet du changement climatique », « ce sont eux qui sont sortis de l’accord de Paris ».

Xi Jinping a là aussi voulu jouer les bons élèves, en fixant pour première fois un objectif de neutralité carbone – en 2060 – pour son pays, premier émetteur de gaz à effet de serre de la planète.

Face à des relations internationales électriques, le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres avait lancé en début de séance un avertissement inquiet contre une « grande fracture » entre les « deux plus grandes économies ». Le monde doit tout faire « pour éviter une nouvelle guerre froide », a-t-il martelé, parmi les seuls à s’exprimer à la tribune d’un hémicycle clairsemé au siège de l’ONU à New York.

Macron appelle au calme

Le monde « ne peut pas se résumer à la rivalité entre la Chine et les Etats-Unis », lui a fait écho le président français Emmanuel Macron. « Nous ne sommes pas collectivement condamnés à un pas de deux qui, en quelque sorte, nous réduirait à n’être que les spectateurs désolés d’une impuissance collective », a-t-il voulu croire.

https://twitter.com/EmmanuelMacron/status/1308461195775471616

Au premier jour de l’Assemblée générale, qui doit durer une semaine avec des interventions de 193 pays, plusieurs d’entre eux ont déploré « l’unilatéralisme » persistant de Donald Trump, qui a paru plus isolé que jamais ces derniers jours en proclamant le retour des sanctions onusiennes anti-Iran.

La France et ses alliés européens ne vont « pas transiger » sur leur refus de soutenir Washington sur ce terrain, a prévenu Emmanuel Macron, tandis que son homologue iranien Hassan Rohani a prédit que le vainqueur de la présidentielle américaine n’aurait « pas d’autre choix que de céder » face à Téhéran, qui réclame la levée des sanctions américaines.

L’Assemblée générale qui s’est ouverte est sans précédent. Aucun dirigeant n’a fait le déplacement – un contraste saisissant avec les années précédentes, qui voyaient plus de 10.000 personnes converger vers le quartier des Nations unies.