Perdue en mer, une planche de surf dérive de Hawaï jusqu'aux Philippines

OBJETS TROUVÉS Une planche de surf a parcouru 8.000 kilomètres

20 Minutes avec AFP

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A gauche, une photo prise en octobre 2015 de Doug Falter, surfeur américain, avec sa planche à Hawaii. A droite, la même planche, en 2020, entre les mains du Philippin Giovanne Branzuela.
A gauche, une photo prise en octobre 2015 de Doug Falter, surfeur américain, avec sa planche à Hawaii. A droite, la même planche, en 2020, entre les mains du Philippin Giovanne Branzuela. — Handout / Courtesy of Giovanne Branzuela / BRENT BIELMAN / AFP

C’est l’histoire d’un très long voyage, qui s’achève sur d’improbables retrouvailles. Quand Doug Falter, un surfeur américain amateur de grosses vagues, est tombé de sa planche au large d’ Hawaï (Etats-Unis), il n’imaginait pas qu’elle dériverait jusqu’aux Philippines, à plus de 8.000 km de là. Plus de deux ans après l’avoir vue disparaître au milieu des grosses vagues de Waimea Bay, un spot hawaïen de surf très réputé, Doug Falter l’a retrouvée via les réseaux sociaux.

« Je pensais que c’était une blague »

« Quand je l’ai vue en photo, je n’arrivais pas à y croire, je pensais que c’était une blague », a raconté via Zoom à l’AFP le surfeur américain de 35 ans. Sa planche, perdue en février 2018, a dérivé jusqu’à l’île de Sarangani, située au sud de l’archipel philippin, soit à plus de 8.000 kilomètres de Hawaï.

Son nouveau propriétaire, Giovanne Branzuela, est un apprenti surfeur qui enseigne dans une école primaire locale. Il y a quelques mois, il a acheté cette planche à un voisin pour 2.000 pesos (35 euros).

Elle avait été retrouvée, abîmée, par des pêcheurs philippins en août 2018, flottant au large.

Le fabricant de la planche a posté une photo

Le nom du fabricant à Hawaï de la planche, Lyle Carlson, était resté visible. Intrigué, l’enseignant philippin a fait des recherches sur Facebook et a envoyé au « shaper », le fabricant de la planche, une photo. Lyle Carlson a alors partagé la photo sur Instagram, en mentionnant Doug Falter. « C’était une planche de surf d’Hawaï. Je n’arrivais pas à y croire », a raconté par téléphone à l’AFP Giovanne Branzuela, 38 ans.

L’Américain envisage de se rendre sur la petite île philippine pour récupérer son bien dès que les mesures de restrictions de déplacement liées au coronavirus seront levées. « Cette planche représentait beaucoup pour moi à cause de tout ce que j’ai réussi à faire avec », souligne Doug Falter, qui a débuté le surf il y a environ 15 ans en Floride (sud-est des Etats-Unis) avant de s’installer à Hawaï.

Le surfeur américain va se rendre aux Philippines

C’est avec elle que ce photographe professionnel a notamment participé en 2016 à la compétition de surf Eddie Aikau, qui se déroule sur la plage de Waimea Bay. Ce jour-là, la houle dépassait 20 mètres.

Doug Falter veut offrir à Giovanne Branzuela une planche de surf pour débutants en échange de la sienne et profiter de son séjour pour lui donner des cours de surf. En attendant, il collecte des fonds pour l’école de Giovanne Branzuela. « C’est pour moi une excuse afin de me rendre aux Philippines et de boucler l’histoire, a affirmé l’Américain. Je pense que ce serait une belle fin de… lui apprendre à surfer. »