Egypte : Quatorze nouveaux sarcophages découverts à Saqqara

ANTIQUITE Les sarcophages datent d’environ 2.500 ans, trésors archéologiques rares

J.-L.D. avec AFP

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Une exploration d'une nécropole à Saqqara, illustration
Une exploration d'une nécropole à Saqqara, illustration — XINHUA PHOTOS OF THE DAY

On ne veut pas surjouer le côté Start-up nation, mais comme on dit, « Quand on cherche, on trouve ». Et en ce moment, l’Egypte​, en quête de son glorieux passé antique, déterre des sarcophages à la pelle. Les autorités égyptiennes ont annoncé ce dimanche la découverte au fond d’un puits de la nécropole de Saqqara (sud-ouest du Caire) de 14 nouveaux  sarcophages datant d’environ 2.500 ans.

Cette nouvelle découverte, faite vendredi, s’ajoute à celle de 13 autres sarcophages au même endroit il y a une semaine, a indiqué le ministère des Antiquités dans un communiqué.

Une chance pour le tourisme

Le site de Saqqara, qui se trouve à 25 km au sud des pyramides du plateau de Guizeh, est une vaste nécropole qui abrite notamment la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser, la première de l’ère pharaonique. Ce monument, construit vers 2.700 avant J.-C par l’architecte Imhotep, est considéré comme l’un des plus anciens à la surface du globe. Des images des sarcophages bien préservés montrent des motifs marrons et bleus, ainsi que de nombreux signes hiéroglyphiques. Depuis plusieurs années, les autorités égyptiennes annoncent régulièrement des découvertes archéologiques, dans le but entre autres de relancer le tourisme.

La part du tourisme dans les revenus du pays a été mise à mal par l’instabilité politique et les attentats qui ont suivi la révolution de 2011 ayant chassé Hosni Moubarak du pouvoir, et plus récemment par l’épidémie de nouveau coronavirus.