Etats-Unis : Un ministre de Donald Trump, Bill Barr, met en lien le confinement et l’esclavage

POLÉMIQUE Le ministre américain de la Justice a été vivement critiqué ce jeudi pour avoir qualifié les mesures de confinement prises par certains élus de « pire empiétement sur les libertés » individuelles de toute l’histoire des Etats-Unis à l’exception « de l’esclavage »

20 Minutes avec agences

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Le ministre américain de la Justice Bill Barr, le 13 janvier 2020.
Le ministre américain de la Justice Bill Barr, le 13 janvier 2020. — J. Scott Applewhite/AP/SIPA

Bill Barr, un des plus solides défenseurs du président Donald Trump, a reproché ce jeudi soir aux gouverneurs de certains Etats, majoritairement démocrates, d’avoir adopté des mesures de confinement pour tenter de contenir la pandémie de nouveau coronavirus. « Décréter un confinement national, prendre des mesures de quarantaine, c’est comme une assignation à résidence », a-t-il lancé lors d’une intervention dans une université conservatrice.

« A part l’esclavage qui était une autre sorte de contrainte, c’est le pire empiétement sur les libertés civiques de l’Histoire américaine », a-t-il ajouté lors d’échanges avec la salle, filmés et publiés sur Internet. Un élu noir de la Chambre des représentants, James Clyburn, a jugé sur CNN que ces propos étaient les « plus ridicules et les plus déconnectés de la réalité » qu’il ait jamais entendus.

Près de 200.000 morts

« C’est incroyable que le garant du respect du Droit dans ce pays fasse un lien entre l’asservissement d’humains et les conseils d’experts pour sauver des vies », a-t-il encore taclé. « L’esclavage ne sauvait pas des vies, il les dévaluait. » Les Etats-Unis sont le pays le plus touché par la pandémie et s’apprêtent à franchir le seuil dramatique de 200.000 morts, avec une surreprésentation des Afro-Américains parmi les victimes.

Le président Trump, qui espère décrocher un second mandat le 3 novembre, a longtemps minimisé l’ampleur de la crise et manifesté son scepticisme envers des mesures de confinement qui, selon lui, infligent un trop lourd tribut à l’économie américaine. De nombreux Etats dirigés par des républicains, notamment dans le Sud, ont levé ces mesures rapidement au printemps, avant d’être contraint d’y revenir dans une moindre mesure face à une recrudescence des cas.