Commonwealth : La reine d'Angleterre va perdre son trône à La Barbade

INDEPENDANCE La Barbade va devenir une république d’ici fin novembre 2021

20 Minutes avec agences

— 

Elisabeth II, le 5 avril 2020.
Elisabeth II, le 5 avril 2020. — AP/Sipa

« L’heure est venue de dire un vrai adieu à notre passé colonial » : Sandra Mason, la Gouverneure générale de La Barbade, a annoncé que ce micro-Etat des Caraïbes va s’affranchir de la sujétion à la Couronne britannique.

« Ayant obtenu son indépendance il y a plus d’un demi-siècle, notre pays ne peut nourrir aucun doute sur ses capacités à s’autogérer », a affirmé celle qui est la représentante officielle de la reine d’Angleterre dans un discours de rentrée du parlement local prononcé ce mardi dans la capitale, Bridgetown. La Barbade va ainsi devenir une république d’ici fin novembre 2021.

Une république le 30 novembre 2021

Elisabeth II va donc perdre sa souveraineté sur l’un des derniers royaumes du Commonwealth, qui sont d’anciennes colonies britanniques devenues indépendantes. Interrogé à Londres sur le sujet, un porte-parole du Palais de Buckingham a estimé que la décision relevait « des autorités et de la population de la Barbade ».

La séparation avec la Couronne britannique marquera « l’affirmation suprême de la confiance en qui nous sommes et en ce dont nous sommes capables », a assuré Sandra Mason. « La Barbade va passer à l’étape logique suivante vers la pleine souveraineté et devenir une république d’ici le jour de célébration du 55e anniversaire de notre indépendance, le 30 novembre 2021 », a-t-elle détaillé.

Rihanna comme ambassadrice

La Barbade, perle touristique des petites Antilles, est particulièrement prisée par la haute société anglo-saxonne. Couvrant seulement 430 km2, elle comptait 287.000 habitants en 2019 selon la Banque mondiale. Avant la pandémie de la Covid-19, l’île aux plages paradisiaques était visitée chaque année par plus d’un million de touristes.

Ile la plus orientale des Caraïbes, à 300 km du Venezuela, la Barbade est la terre natale de la superstar mondiale Rihanna. La chanteuse a d’ailleurs été officiellement nommée ambassadrice de l’Etat insulaire, chargée d’en favoriser le tourisme, l’éducation et les investissements.

Encore la souveraine de plusieurs pays

Un certain nombre de pays ont depuis leur indépendance choisi de retirer à la reine d’Angleterre la position de chef d’Etat, le dernier étant Maurice, devenu en 1992 une république. Dans d’autres pays comme l’Australie, la question a été soumise à référendum et rejetée.

Au final, Elisabeth II reste la souveraine, en plus du Royaume-Uni, de 15 nations dont les Bahamas, le Canada, la Jamaïque ou encore la Nouvelle-Zélande.