Coronavirus au Canada : Plus de 18.000 voyageurs venant des Etats-Unis refoulés à la frontière depuis mars

CIRCULATION En temps normal, plus de 400.000 Canadiens et Américains franchissent chaque jour la frontière entre les deux pays

20 Minutes avec agences
Illustration: drapeau du Canada.
Illustration: drapeau du Canada. — Pierre Roussel/NEWSCOM/SIPA

Depuis la fermeture partielle de la frontière entre les deux pays en mars, plus de 18.000 voyageurs étrangers en provenance des Etats-Unis ont été refoulés par le Canada pour cause de déplacement non-essentiel. Il s’agit en majorité d’Américains arrivant des Etats-Unis.

Le Canada et les Etats-Unis ont fermé le 21 mars leur frontière commune, la plus longue au monde, sauf pour le commerce des biens et marchandises et les travailleurs essentiels, afin de contenir l’épidémie de coronavirus​. Mi-août, la fermeture de la frontière a été prolongée jusqu’au 21 septembre.

Des Canadiens inquiets face à la pandémie

En temps normal, plus de 400.000 Canadiens et Américains franchissent chaque jour la frontière entre les deux pays, longue de près de 8.900 km. Les échanges de biens et de marchandises de part et d’autre totalisent quotidiennement 2,4 milliards de dollars canadiens.

Les Etats-Unis sont le pays le plus touché par la pandémie de Covid-19 avec plus de 188.000 décès dimanche. Le Canada rapportait pour sa part 9.183 morts ce dimanche. La situation a provoqué l’inquiétude de certains Canadiens craignant de voir des Américains venir au Canada pour des raisons non légitimes et ainsi risquer de propager l’épidémie.

« La faille de l’Alaska »

Des tensions ont notamment eu lieu en Colombie-Britannique et en Alberta, provinces de l’ouest du Canada par lesquelles les Américains sont autorisés à transiter s’ils justifient de leur intention de voyager entre l’Alaska et la partie sud des Etats-Unis pour des raisons essentielles, comme le travail ou le retour à sa résidence principale.

Mais ces derniers mois, certains Américains ont été accusés d’exploiter la « faille de l’Alaska » afin de venir au Canada pour faire du tourisme. Fin juillet, les autorités canadiennes ont alors instauré des règles plus strictes et des conditions d’entrée supplémentaires dans le but de réduire la durée de séjour des voyageurs en transit.

Samedi, une famille américaine venant d’Alaska a été escortée par la police de Vancouver à la frontière entre la Colombie-Britannique et les Etats-Unis pour être restée trop longtemps au Canada et n’avoir pas pris le chemin le plus direct pour se rendre dans l’Etat américain de Washington. Les quatre membres de la famille ont été condamnés à payer une amende de 500 dollars canadiens chacun.