Japon : Un cyclone « extrêmement fort » est attendu sur l’île de Kyushu

GROS TEMPS Près de 3 millions de personnes doivent être évacuées

20 Minutes avec AFP

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Un puissant typhon frappe le Japon — 20 Minutes

Un puissant cyclone a commencé dimanche à frapper le sud du Japon où les autorités ont mis en garde la population contre des précipitations records et des vents susceptibles de briser les poteaux électriques et renverser les voitures. Le cyclone Haishen, catégorisé comme « grand » et « extrêmement fort », a donné lieu à des appels à évacuer plus de trois millions d’habitants, en majorité à Kyushu, l’une des principales îles du Japon, que la tempête devrait atteindre dans la nuit de dimanche à lundi.

La tempête s’est cependant quelque peu affaiblie et contrairement aux précédentes prévisions, se déplaçait vers l’ouest, loin du continent. L’Agence météorologique du Japon a déclaré qu’elle n’était plus susceptible d’émettre un haut niveau d’alerte au typhon mais a demandé aux habitants de faire preuve de la « plus grande prudence » face à de possibles records de précipitations, des vents violents, de hautes vagues et de fortes marées.

Niveaux de précipitations records attendus

« On s’attend à des niveaux de précipitations records. Ils pourraient provoquer des glissements de terrain ou même des inondations à proximité des grands cours d’eau », a déclaré Yoshihisa Nakamoto, directeur de la division des prévisions de l’Agence météorologique, lors d’une rencontre télévisée. Il a ajouté que les fortes marées pourraient provoquer des inondations dans les zones situées à basse altitude, en particulier près de l’embouchure des fleuves.

Dimanche après-midi, la tempête est passée sur un chapelet de petites îles près de Kyushu. Des images montrent des arbres courbés sous la puissance des vents ainsi que des torrents d’eau. Le Premier ministre Shinzo Abe, qui a organisé une réunion pour discuter des moyens à déployer, a mis en garde contre des risques d’inondations et de glissements de terrain. « La plus grande prudence est de mise car des niveaux records de précipitations, des vents violents, des fortes vagues et des marées hautes sont possibles », a-t-il déclaré.

2,5 millions de personnes à évacuer

A 15h00 locales (06h00 GMT), Haishen était à environ 110 kilomètres au sud-sud-ouest de l’île de Yakushima avec des rafales de vent atteignant les 216 km/h, soit suffisamment puissantes pour renverser des véhicules et briser des poteaux électriques en bois. Selon l’Agence météorologique, la tempête devrait se déplacer vers le nord-nord-ouest et passer au large de la côte ouest de Kyushu dans la nuit de dimanche à lundi avant d’atteindre la Corée du Sud.

Près de 2,5 millions d’habitants de Kyushu ont été appelés à évacuer, en particulier à Kagoshima et à Miyazaki, la ville voisine, selon l’Agence de gestion des catastrophes. Dans tout le pays, des appels à évacuer ont été émis pour quelque 3,5 millions de résidents, selon la télévision publique NHK. La tempête a conduit à l’annulation de près de 550 vols et a perturbé le trafic ferroviaire, selon NHK. Des coupures de courant ont été signalées dans certaines parties d’Okinawa, ainsi qu’à Kagoshima, où quelque 30.000 foyers étaient privés d’électricité avant même l’arrivée de la tempête.