Afrique du Sud : Un éleveur de lions tué par l'une de ses bêtes

ANIMAUX La femme de l'éleveur a assisté à la scène mais n'a rien pu faire

20 Minutes avec agences

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Un lion (illustration).
Un lion (illustration). — Pixabay / rus33333

Un éleveur de lions sud-africain a été tué par l'une des lionnes, dont il s’occupait. West Mathewson, 69 ans, promenait deux lionnes blanches ce mercredi quand l’une d’entre elles l’a soudainement attaqué et tué au Lion Tree Top Lodge, dans la province du Limpopo.

Surnommé « Oncle West », l'homme élevait les félins depuis leur plus jeune âge et avait l’habitude de communiquer avec eux. Sa femme Gill, 65 ans, était en voiture derrière lui lors de l’attaque mais n’a pu intervenir, selon un communiqué de l’avocat de la famille.

Quel sort pour les lions ?

Les lions ont été provisoirement transférés dans un autre établissement en attendant qu’une décision soit prise sur leur sort. La famille de la victime a assuré qu’ils seraient « relâchés dans le meilleur environnement disponible pour les accueillir ».

L’Afrique du Sud compte quelque 8.000 lions élevés en enclos pour la chasse, le commerce des os, le tourisme et la recherche universitaire, selon des estimations de groupes de défense de la faune sauvage. Le pays ne compte en revanche que 3.000 bêtes à l’état sauvage, vivant dans les parcs nationaux où la chasse est interdite.