Etats-Unis : Steve Bannon soupçonné d'avoir détourné les fonds destinés au mur promis par Donald Trump

JUSTICE L’argent récolté grâce à un site de financement participatif aurait servi à financer ses dépenses personnelles

20 Minutes avec AFP
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Steve Bannon, le 27 mai 2020 à Paris.
Steve Bannon, le 27 mai 2020 à Paris. — AFP

L’ex-conseiller de Donald Trump, Steve Bannon, a été inculpé et arrêté ce jeudi pour détournement de fonds. Versé via un site de financement participatif, cet argent était censé contribuer à « la construction du mur» promis par le président américain à la frontière Etats-Unis-Mexique, a indiqué la procureure fédérale de Manhattan.

Celui qui fut l’un des architectes de la campagne présidentielle du magnat new-yorkais en 2016 est accusé d’avoir, avec trois autres responsables du site « We Build The Wall » (« Nous construisons le mur »), « détourné de l’argent de centaines de milliers de donateurs », a indiqué la procureure Audrey Strauss dans un communiqué.

De fausses factures et une société écran

Steve Bannon, 66 ans, aurait notamment utilisé des « centaines de milliers de dollars » pour couvrir « des dépenses personnelles », selon ce communiqué. Les détournements ont commencé en décembre 2018, selon les enquêteurs. Alors qu’ils assuraient aux donateurs que tout l’argent levé via le site servirait à ériger le mur – symbole de la politique de durcissement migratoire de Donald Trump – Steve Bannon et les trois autres responsables détournaient une partie des fonds via une organisation à but non lucratif et une société écran, au moyen notamment de fausses factures, ont-ils ajouté.

Bannon, ex-responsable du site conservateur Breitbart News, devait être présenté à un juge fédéral new-yorkais dans la journée. Il devra répondre de deux chefs d’accusation, pour fraude et blanchiment d’argent, passibles chacun d’une peine maximale de 20 ans de prison. Ont aussi été inculpés et arrêtés, selon le communiqué de la procureure : Brian Kolfage, 38 ans, fondateur du site « We Build The Wall », Andrew Badolato, 56 ans, et Timothy Shea, 49 ans. Au total, « We Build The Wall » a levé plus de 25 millions de dollars, selon la procureure.

Le président américain a réagi ce jeudi, affirmant ne « rien connaître » de ce projet. « Je n’ai pas eu de contact avec lui depuis très longtemps », a-t-il déclaré depuis le Bureau ovale. « Je ne connais rien de ce projet », a martelé Donald Trump. « Je n’aime pas ce projet », a-t-il ajouté. Le locataire de la Maison Blanche a par ailleurs affirmé qu’il était opposé à l’idée d’aller chercher des fonds privés pour construire le mur. « J’étais convaincu que c’était quelque chose qu’il ne fallait pas faire », a-t-il insisté.