Philippines : Au moins un mort dans un puissant séisme

TREMBLEMENT DE TERRE De magnitude 6,6, il a frappé le centre du pays ce mardi matin et fait au moins 43 blessés. Les opérations de recherche et de secours étaient toujours en cours dans l’après-midi

20 Minutes avec AFP

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Des maisons en tôle n'ont pas résisté au séisme aux Philippines le 18 août 2020.
Des maisons en tôle n'ont pas résisté au séisme aux Philippines le 18 août 2020. — John Mark Lalaguna/AP/SIPA

La terre a violemment tremblé aux Philippines. Un séisme de magnitude 6,6 a frappé ce mardi le centre du pays, faisant au moins un mort et blessant 43 personnes. Il a aussi endommagé des bâtiments et des routes. Le tremblement de terre, s’est produit à 8 h 03 (2 h 03 en France) à 68 kilomètres de la ville de Masbate, sur l’île éponyme, et à 10 km sous la surface terrestre, a précisé le centre américain de géologie USGS.

De nombreuses maisons endommagées

« Il était très fort » et « il y a beaucoup de maisons endommagées », a déclaré Antonio Clemente, le sergent-chef de Cataingan, une ville d’environ 50.000 habitants située à plusieurs kilomètres de l’épicentre dans la mer de Samar. Christopher Decamon, journaliste dans une radio locale, a affirmé avoir vu les secouristes retirer le corps d’un homme des décombres d’une maison de trois étages en périphérie de Cataingan alors que son épouse a réussi à en sortir indemne. La police a confirmé le décès.

Jusqu’à présent, aucune autre victime n’est à déplorer mais les opérations de recherche et de secours étaient toujours en cours mardi après-midi.

Dans la ville voisine de Palanas, au moins 27 personnes ont été blessées par des chutes d'objets ou en tombant de leur moto au moment où la terre a tremblé, a indiqué à la radio DZBB, Chris Adique, en charge de la gestion des catastrophes pour cette commune. Le chef de la police Alvin Guerina a raconté à l'AFP que plusieurs patients, parmi lesquels une femme sur le point d'accoucher, avaient été évacués de l'hôpital à titre préventif dans le cas où il y aurait des répliques.

Au moins 14 répliques ont effectivement été enregistrées par le bureau de sismologie des Philippines, la plus forte étant d’une magnitude de 3,5. Une vidéo publiée sur Facebook montre de légers dégâts causés dans un marché alimentaire à Cataingan. Elle montre notamment des sceaux renversés et des petits poissons éparpillés sur le sol alors que des morceaux de ciment sont tombés d’un pilier. Les gens se tiennent en dehors du marché.

Une route fissurée

Le président de la Croix Rouge philippine, Richard Gordon, a pour sa part tweeté des photos prises par ses collègues montrant des bâtiments de Cataingan dans lesquels des toits en tôle ondulée se sont effondrés. D’autres photos prises dans la ville voisine d’Uson montrent une route goudronnée largement fissurée.

Le séisme a été ressenti à des centaines de kilomètres de l’île de très pauvre de Masbate. Dans la ville d’Iloilo, située à environ 400 kilomètres au sud-ouest de Masbate, dans la région voisine des îles Visayas, les habitants paniqués sont sortis dans les rues.

Les Philippines se trouvent sur la « Ceinture de feu » du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques provoque de fréquents tremblements de terre et une importante activité volcanique. En décembre, un séisme de magnitude 6,8 avait frappé la grande île de Mindanao, dans le sud du pays, faisant au moins trois morts, des dizaines de blessés et endommageant des bâtiments.