Coronavirus en Floride : Un shérif interdit le port du masque à ses agents

POLICE Cette décision doit permettre, selon lui, d'« assurer une communication claire et dans un but d’identification »

20 Minutes avec agences

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Une femme portant un masque (illustration)
Une femme portant un masque (illustration) — Serhii Hudak/UKRINFORM/SIPA

Un shérif en Floride a ordonné à ses agents de police de ne pas porter de masques et en a interdit l’usage à l’intérieur de son commissariat, au moment même où l’Etat enregistrait un record de décès dus au coronavirus. Billy Woods, du comté de Marion dans le centre de la Floride, a émis cette interdiction dans un mail envoyé ce mardi à son personnel, divulgué par le journal local Ocala Star Banner.

« Lorsque vous êtes en service/en train de travailler en tant que mes employés, représentant mon bureau, vous ne porterez pas de masque », a-t-il écrit. Le représentant a toutefois précisé quelques exceptions pour les agents travaillant dans des prisons, des écoles, des hôpitaux ou auprès de cas suspectés de Covid-19.

Record de contamination en un jour

Billy Woods a également fait référence aux manifestations contre les violences policières qui ont secoué le pays, après la mort de l’Afro-Américain George Floyd sous le genou d’un policier blanc. « A la lumière des récents événements et considérant le ressentiment et/ou la haine contre les forces de l’ordre dans notre pays aujourd’hui », les personnes entrant dans le commissariat devront, a-t-il écrit, ne pas porter de masque afin « d’assurer une communication claire et dans un but d’identification ».

La Floride, où le port du masque n’est pas obligatoire mais recommandé, est l’un des épicentres de l’épidémie américaine, qui a connu une forte résurgence à partir de la fin juin. Le bureau du shérif n’a pas communiqué de plus amples détails.

Le « Sunshine state » a enregistré mardi un record de 276 décès liés au Covid-19 en une journée, et 212 morts ont encore été déplorés mercredi. Au total, 8.765 personnes sont décédées de la maladie dans l’Etat, et plus de 550.900 cas y ont été recensés (pour une population de 21 millions d’habitants). La communauté scientifique recommande le port du masque comme un outil clé permettant de freiner la propagation de la pandémie.