Indonésie : Le volcan Sinabung crache un énorme nuage de cendres

ERUPTION L’Indonésie se trouve au sein d’une forte zone d’activité sismique

J.-L.D. avec AFP

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Le volcan Sinabung en pleine explosion
Le volcan Sinabung en pleine explosion — CHINE NOUVELLE/SIPA

2020 manquait un peu de volcan pour compléter le tableau de l’annus horribilis jusqu’au bout et nous faire frénétiquement attendre le 1er janvier 2021 (courage, on a fait plus de la moitié de l’année). Soucieux de boucler la boucle, le mont  indonésien Sinabung est entré en éruption ce lundi, projetant dans l’atmosphère une épaisse colonne de cendres et de fumée s’élevant à 5.000 mètres de haut et plongeant la région dans l’obscurité. Ce volcan, situé sur l’île de Sumatra, avait connu une éruption meurtrière en 2016.

Son activité s’est intensifiée au cours des derniers jours avec notamment deux petites éruptions au cours du week-end. Aucun blessé ni décès n’a été signalé mais les autorités ont mis en garde contre d’éventuelles coulées de lave et une activité accrue au niveau du cratère qui continue de gronder.

Des communautés en danger

« C’est une alerte et évitez les zones rouges situées près de Sinabung », a lancé Armen Putera, un responsable local du centre indonésien de vulcanologie. Les autorités ont cependant maintenu l’état d’alerte au niveau du cratère à son deuxième niveau le plus élevé. Aucune personne ne vit dans le voisinage immédiat du volcan auquel l’accès est interdit.

Une épaisse couche de cendres a cependant recouvert de petites communautés établies à proximité du volcan lors de l’éruption de lundi. Au moins l’une d’entre-elles est passée du jour à la nuit en l’espace de quelques minutes.

400 ans de repos

Le volcan s’était réveillé en 2010 après 400 ans de sommeil. Après une période de calme, une nouvelle éruption s’est produite en 2013 et depuis, il est très actif. Seize personnes avaient péri en 2014 et sept en 2016.

En 2018, plus de 400 personnes avaient été tuées lorsqu’un tsunami provoqué par une éruption volcanique avaient déferlé soudainement sur les côtes méridionales de Sumatra et l’extrémité occidentale de Java.

L’Indonésie, archipel de 17.000 îles et îlots qui s’est formé par la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne, eurasienne), se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, zone de forte activité sismique et d’éruptions volcaniques avec quelque 130 volcans actifs.