Inde : Au moins 17 morts et 15 blessés graves dans un accident d'avion dans le sud du pays

TRANSPORT AERIEN Venant de Dubaï, l'avion de ligne de la compagnie Air India Express, qui a atterri en catastrophe dans le Kerala, transportait plus de 190 personnes, équipage inclus

20 Minutes avec AFP

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Un avion de la compagnie Air India (illustration)
Un avion de la compagnie Air India (illustration) — Satyabrata Tripathy/Hindustan Ti

Un avion de ligne transportant plus de 190 personnes s’est brisé en deux vendredi lors d’un atterrissage en catastrophe à l’aéroport de Kozhikide, dans l’Etat du Kerala, dans le sud de l’ Inde. Au moins 17 personnes ont été tuées selon la police locale et 15 gravement blessées.

L’avion de la compagnie Air India Express, en provenance de Dubaï est sorti de la piste sous une pluie battante, au moment de l’atterrissage selon les autorités et médias locaux. Des images télévisées montraient des morceaux de fuselage déchiquetés mais aucun incendie n’était visible. Une chaîne de télévision a évoqué un problème au train d’atterrissage de l’avion.

Pas d’incendie au moment de l’atterrissage

Un député de l’Etat a affirmé que le pilote avait péri dans l’accident, tandis que les médias évoquaient des dizaines de passagers hospitalisés, dont plus d’une vingtaine dans un état critique. Des dizaines d’ambulances ont été mobilisées sur le lieu du drame, selon les médias.

Air India Express a précisé dans un communiqué qu'« aucun incendie n’avait été signalé au moment de l’atterrissage » de l’avion, qui transportait 174 passagers, 10 enfants en bas âge, deux pilotes et cinq membres d’équipage travaillant en cabine.

Pluies torrentielles

« Les opérations de secours sont en cours et les passagers sont transportés vers les hôpitaux », selon la même source. « Les opérations de secours sont en cours mais la pluie les complique », a précisé un responsable des secours sous couvert d’anonymat.

Des images télévisées montraient des secouristes travaillant dans le noir et arrosant d’eau l’épave de l’avion, alors que des pluies torrentielles tombent sur le Kerala depuis plusieurs jours.

La chaîne de télévision News18, se basant sur des sources anonymes, a affirmé que l’avion avait eu un problème de train d’atterrissage.