Etats-Unis: La tempête Isaias fait au moins quatre morts sur la côte Est

CATASTROPHE NATURELLE A New York, la chute d’un arbre a entraîné la mort d’un automobiliste. Auparavant, des vents soufflant jusqu’à 140 km/h ont tué une personne en Caroline du Nord

20 Minutes avec AFP

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Etats-Unis: La tempête Isaias fait au moins quatre morts sur la côte est — 20 Minutes

Les autorités new-yorkaises n’auront pas réussi à empêcher la tempête tropicale Isaias d’être meurtrière. Encore marquée par le passage dévastateur de l’ouragan Sandy en 2012, la ville avait pourtant installé des digues de protection dans le sud du quartier de Manhattan en prévision d’une éventuelle montée des eaux. Mais il était impossible de lutter contre les vents parfois violents, accompagnés de fortes pluies. Au final, Isaias a balayé mardi la côte Est des Etats-Unis et fait au moins quatre morts. La tempête a également privé d’électricité plusieurs millions de personnes.

Un ouragan de catégorie 1

Une tornade a dévasté une maison mobile en Caroline du Nord, tuant deux personnes, a indiqué mardi le gouverneur de l'Etat, Roy Cooper. Deux autres personnes ont été tuées par des chutes d'arbres sur leur véhicule, l'une à New York et l'autre dans le Maryland.Auparavant, Isaias avait déjà fait un mort en Caroline du Nord, où son œil avait touché terre dans la nuit de lundi à mardi avec des vents soufflant jusqu’à 140 km/h, ce qui en faisait alors un ouragan de catégorie 1 (sur 5).

La dépression s’est progressivement affaiblie dans la journée à mesure qu’elle progressait vers le nord-est du pays, via la Virginie, la capitale fédérale Washington, le Maryland, la Pennsylvanie et New York. Mais elle a tout de même causé des dégâts matériels et privé d’électricité près de 3 millions de personnes, en majorité dans l’Etat du New Jersey.

Respecter les gestes barrières même avec la tempête

Selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans (NHC), Isaias progressait ce mercredi au-dessus du Vermont, avant d’atteindre rapidement le Canada avec des vents maximaux soutenus de 80 km/h. « J’invite tous ceux se trouvant sur la trajectoire de la tempête à rester vigilants et à suivre les recommandations de leur Etat et des autorités locales », avait déclaré dans l’après-midi le président Donald Trump depuis la Maison-Blanche.

Un bilan plus lourd semble toutefois avoir été évité. En Caroline du Nord, habituée chaque été ou presque au passage des tempêtes et des ouragans, « les dégâts n’ont pas du tout été aussi graves qu’ils auraient pu l’être », a déclaré le gouverneur Roy Cooper. Alors que son Etat compte parmi ceux confrontés dans le pays à une résurgence de l’épidémie de Covid-19, il avait demandé aux habitants, malgré l’arrivée de la tempête, de ne pas oublier de respecter les gestes barrière. Il a expliqué mardi matin qu’un nombre plus important de refuges avait dû être prévu afin de permettre la distanciation sociale à l’intérieur de ceux-ci.